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2017年12月14日

新西蘭化石揭史前企鵝高如人

史前巨型企鵝身長可比成年人。美聯社

學術期刊《自然通訊》昨報道,新西蘭發現巨型史前企鵝化石。化石約在5,500萬至6,000萬年前恐龍滅絕後的古新世後期出現,估計高度至少1.65米,足有人一般高,遠高於現代個子最高的帝王企鵝(1.2米),並重達100公斤。

料毛褐色嘴修長

發現化石的新西蘭國立博物館脊椎動物科策展人坦尼森(Alan Tennyson),早於2004年就在南島奧塔戈半島漢普登沙灘從一大石發現部份骸骨化石,但直至2015年才請到專家鑿取全部化石。有份參與研究的德國專家邁爾估計,這巨型企鵝毛皮應是褐色,喙嘴和身形都較修長,不像現代企鵝般可愛。坦尼森將巨型企鵝命名Kumimanu Biceae,Kumimanu在毛利語解作怪物鳥,Biceae則是紀念母親比奇(Bice)。他相信當時恐龍滅絕後,有空間讓企鵝等其他物種演化成巨物。
德新社/英國《衞報》

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