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2017年12月02日

涉槍殺三藩市女子
墨西哥偷渡客謀殺、誤殺罪脫

美國三藩市女子施泰因勒(Kate Steinle)2015年在住所附近的14號碼頭散步時,遭曾5度被遣返墨西哥的非法移民槍殺。陪審團在膠着5日後,周四裁定被告謀殺和誤殺罪名不成立。這宗案件多次被總統特朗普用作將非法移民罪犯驅逐出境的政治籌碼,三藩市也屢被質疑過度保護非法無證移民。

駐三藩市記者:唐芷瑩

這宗在美國引起廣泛討論的爭議命案,墨西哥籍被告薩拉特(Garcia Zarate)被控二級謀殺,但陪審團也獲准以一級謀殺和過失誤殺控罪來考量,被告最高可被判處終身監禁。本報直擊,經過5日退庭商議,高等法院陪審團終於在周四(30日)下午裁定謀殺和誤殺罪不成立,僅一項管有武器重罪成立。薩拉特面臨16個月至3年刑期,也有可能被即時驅逐出境。

被告辯護律師之一岡薩雷斯(Matt Gonzalez)形容事件是「悲劇」,陪審團作了「正確決定」,向死者家屬致以慰問。「外界要尊重陪審團的裁決,他們是考慮過不同證據和法例。」他又點名批評總統特朗普、副總統彭斯和司法部長塞申斯(Jeff Sessions)將案件政治化,「我想提醒一下他們,他們自己也正在華府被調查。而且他們屆時或可能也會利用『無罪推定』(presumption of innocence)及『毫無合理疑點下始作定罪』(beyond a reasonable doubt)的法律原則」,又強調被告的族裔背景和今次案情無關。

樣子甜美的32歲女子施泰因勒,前年7月1日和父親在三藩市渡輪大廈(Ferry Building)附近的14號碼頭散步時,背部突然中槍,送院後不治。45歲的疑兇,即露宿者薩拉特,當時帶着一把意外撿到的.40口徑手槍在碼頭閒晃,他辯稱「撿到東西,不知道是槍」才誤觸板機,並非有意殺害死者。對此供詞,辯方專家也證實子彈和地面有反彈過再射中死者的痕跡,堅稱被告不知有人中槍。

控方則質疑,被告是蓄意射殺施泰因勒。退休警探埃文斯(John Evans)則曾作供稱,未經訓練的人常因用力過大拉動扳機,而導致槍管在發射子彈前朝下。一名目擊證人作供表示,看到被告惶恐逃走,更把手槍掉落海。不過,埃文斯因被發現有其他官司在身,遭法官禁止第二次作供,讓控方頓失有利證據。

由於薩拉特曾犯事入獄,更曾被5度遣返墨西哥後再潛逃回美國。今次涉案,總統特朗普在競選時和在共和黨全國委員會(RNC)上演說時也引述過案件來攻擊非法移民罪犯。三藩市作為對非法移民最保護的「庇護城市」(sanctuary city)也因而受批評。司法部長塞申斯聞判後發聲明重申立場:「三藩市對外來罪犯的保護導致施泰因勒喪命,這次命案是可以預防的。官員要反省,他們不配合聯邦執法的後果,是會對城市有損害的。」

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