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2017年11月30日

港女買三藩市豪宅街道
交易被推翻揚言告到底

三藩市一條不少政界名人居住的豪宅園共享街道,因為多年沒交稅被政府收回作公開拍賣,由一對華裔夫婦以9萬美元超低價買入。豪宅街道眾業主不服氣,向市議會申訴,誓從華裔夫婦手上奪回。市議會周二(28日)宣佈推翻交易。對此,華裔鄭氏夫婦表明決不退讓合法買入的土地,「為何守法的人要為不守法交稅的人讓步?法庭見!」正式為此案司法訴訟揭開序幕。
駐三藩市記者:唐芷瑩

遭政府拍賣的市北豪宅園Presidio Terrace,由35間豪宅組成,房價最少400萬美元(約3,120萬港元)起跳,更不乏破千萬美元的大豪宅。屋主們一直過私穩度極高的生活,閒雜人不得內進街道。眾住戶雖然一向準時交私人物業稅,但是他們的業主管理委員會(Homeowner's Association,簡稱HOA)就連續至少15年漏交該豪宅圈屋前的共享街道稅項,每年欠款14美元(約109港元)。結果,市府財政及稅收辦公室(Office of the Treasurer & Tax Collector)按慣常做法,在2015年公開拍賣該街道。任職矽谷工程師的香港移民林曉茵(Tina Lam)以出價90,100美元(約70萬港元)成功買入,惹來業主們不滿。眾人表示「無交稅因(HOA)改咗地址」,稅收辦公室催繳通知因此收不到。又稱十幾年來加起來不足千元的欠款「怎會付不起」。

市議會周二(28日)討論是次交易是否合符正當程序,否則裁定買賣無效。

稅收辦的代表在會上否認在程序上有疏忽,多年把稅單通知寄去Kearny街47號的HOA登記地址,但沒收到款項。按照法例,當局有權將欠稅5年或以上的地段拍賣。「拍賣有兩個好處,一是所得可彌補損失的稅收,二是能找到會準時交稅的新地主。」對於有市議員和Presidio Terrace的屋主質疑,當局沒知會他們就自行把街道賣掉。稅收辦反駁,「我們在《三藩市觀察家報》和政府網上已經發出公告。」市議員們也質疑,辦方將滿佈泊車位的街道歸類成「空地」(empty lots)是否恰當,當局承認這個分類系統有改進空間,日後可檢視,但是今次不贊成市議會推翻買賣。

已經持有Presidio Terrace街道兩年半的林曉茵,對《蘋果》表示,自己和丈夫鄭宇翔(Michael Cheng)遭一眾有財有勢的屋主指控「牟財」,但實情是自己持有街道以來,根本沒有干涉過業主們的原來生活,也沒有徵收泊車費。「我覺得很不公平,我是由正當途徑買回來,何解要受到質疑?市議員和(屋主之一的)加州聯邦參議員范斯坦(Dianne Feinstein)是傾向幫有錢人。雖然他們做錯一次又一次(持續欠稅),但我們(城市)也好像決意要幫他們!」如果能保住街道,她表示:「我願意和她們傾怎用,我只想擁有它,是作為移民的『美國夢』。」

一班屋主則表示,Presidio Terrace是有百多年歷史的特色住宅地,當中很多戶是已二、三代在這兒安居樂業,包括一名李小姐(音譯)表示,母親患癌,一家人也是在此陪伴她走過最後日子,擔心屋前街道落在鄭氏夫婦手上會有治安問題。

市議會終以7票贊成、4票反對裁定買賣無效。對此街道目前的地主林曉茵在會外說:「現在我才是街道的業主,但是我購得的物業被人就此奪去了,我的憲法權利被剝削,誰來維護?」鄭氏夫妻表明會訴諸訴訟,即使最終打官司的花費可能會高於買街道的9萬美元,也在所不惜。

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