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2017年11月19日

英誕首位女性上議院「黑杖官」

克拉克

肩負吃議員「閉門羮」重任的英國上議院「黑杖官」(Black Rod),將破天荒由女性擔任。英女皇伊利沙伯二世前日委任溫布頓網球賽籌辦人克拉克(Sarah Clark)為黑杖官,是自1361年該職位設立以來第一次女性擔任。

專吃「閉門羮」

克拉克會在明年履新,跟繼60位「Gentleman Usher of Black Rod」之後,650年來第一個「Lady Usher」。黑杖官最廣為人知的一項職責是,每年國會開幕大典開始前到下議院叩門,傳喚議員到上議院恭聽女皇演說。按慣例,下議院議事堂大門會在黑杖官面前狠狠關上,以象徵下院獨立。黑杖官之後要以黑檀木杖叩門三下,大門才重開。
除了作為全世界唯一受薪吃閉門羮的人,黑杖官其實是上議院的高級官員,負責控制西敏宮的出入和秩序,亦負責西敏宮內重要儀式,包括外國元首到訪致辭。
現職全英草地網球俱樂部錦標賽主任的克拉克,負責籌辦溫布頓網球賽外,更曾參與過籌辦奧運會、倫敦馬拉松和全英運動會等,上議院議長形容她是不二人選,並指這是「歷史時刻」。對於獲女皇垂青,克拉克說「非常光榮及高興」。
英國廣播公司

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