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2017年11月10日

被指藉收購時代華納案 打壓敵對傳媒
白宮涉逼at&t放棄CNN

美國最大電訊商at&t收購傳媒巨擘時代華納(Time Warner)遇上阻滯,司法部據報向at&t提出放售時代華納旗下美國有線新聞網絡(CNN)等媒體業務,作為批准收購條件,令外界質疑白宮藉政治打壓敵對傳媒營運。

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去年at&t提出以854億美元(6,661億港元)收購時代華納,一旦成事,at&t就可控制時代華納旗下透納廣播公司(Turner Broadcasting System)包括CNN在內的所有電視頻道、有線電視頻道HBO及電影製作公司華納兄弟(Warner Bros.),因此被視為電訊公司與娛樂內容供應商的歷史性合併。
但要完成交易,必先過司法部反壟斷部門一關。《紐約時報》前日報道,at&t上周邀約當局高官與行政總裁史蒂芬森(Randall Stephenson)會面;史蒂芬森周一攜同公司法律顧問到訪華盛頓司法部總部,與執掌反壟斷部門的助理司法部長德爾拉西姆(Makan Delrahim)等司法部官員會面。
據數名消息人士指,會上有官員提出以放售透納廣播公司,作為批准收購案的潛在條件,at&t亦可選擇出售前年以485億美元(3,783億港元)買入的直接衞星廣播服務供應商DirecTV。但at&t和時代華納管理層均指後者並不現實,因DirecTV及其串流平台DirecTV Now在合併上擁有重要角色。

司法部指難脫壟斷嫌疑

但有司法部官員反指,提出放售CNN、以此為獲得政府批文策略之一的是史蒂芬森,更指僅出售有線新聞頻道根本不足以撇清壟斷嫌疑。但史蒂芬森否認指控,稱「從未提出過出售CNN亦無如此打算」。
時代華納首席財務總監斯蒂芬斯(John Stephens)前日在股東大會上明言,交易未必可如願在年底完成。根據兩間公司協定,若當局不批准是次併購交易,at&t將要向時代華納賠償5億美元(39億港元),at&t最終可能選擇與司法部對簿公堂。
特朗普一直視CNN為眼中釘,常斥之報道偏頗、製作「假新聞」,更在去年賓夕凡尼亞州蓋茨堡競選活動上表示,「at&t正收購時代華納包括CNN,我的政府不會批准這宗交易,因權力過度集中在少數人手上。」

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白宮否認向司法部施壓

特朗普與CNN的嫌隙隨即令外界聯想到他與收購案不獲批的關係,但白宮否認特朗普施壓司法部,副發言人沙哈指總統從未與司法部長討論此事,亦無白宮官員獲得與司法部討論此事的授權。德爾拉西姆亦否認特朗普曾參與討論,稱從未在白宮指使下處理任何反壟斷案件,司法部稱會繼續按法律和事實履行職務。
早前亦有評論憂慮at&t掌管時代華納後會壟斷影視娛樂市場,令消費者利益受損,但兩間公司一直相信業務沒有重叠,因此收購可順利在法律框架內進行。
美國《紐約時報》

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