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2017年11月09日

被指惡房東遭索償數百萬美元
港移民母女喊冤:美國夢碎

美國加州奧克蘭(Oakland)一對由香港移民的母女購入舊樓翻新出租,被市政府入稟控告物業管理差如貧民窟和惡意迫遷,但該母女不認為屋況真有市府形容這麼糟糕。雙方纏訟多年,市政府現要求索償數百萬美元和解,當事人喊冤,表明即使保險公司願代為賠償,但堅持自己立場不接受和解。
駐美記者:唐芷瑩 加州奧克蘭市報道

在美國置業投資為華裔的一大「美國夢」,但這對捲入官司母女對記者表示徹底夢碎。面臨市政府檢控的事主謝小姐(Alice Tse)生於香港,原從事地產,廿多年前攜母親Jenny Tsui移居到美讀書。6年前,母女購入市內7層散房(單人住房旅館,簡稱SRO)酒店Empyrean Towers,將99個單位裝修後出租予低收入人士及露宿者,二人擔任物業管理。2015年,市政府入稟控告謝小姐其信託公司Empyrean Tower LLC違反市政衞生及租戶條例,證據包括拍攝到租戶自來水呈黃色、牆和窗有破裂等,要求她支付50萬美元(約390萬港元)處理;有租客又投訴,大廈治安欠佳及有「毒販居住」,自己盡時交租卻被無理迫遷等。謝小姐母女一方則反駁指出,至少10戶租客長期欠租,而當局並沒給予她足夠限時維修大廈問題,並將物業收回強拍,更凍結她方的其他私人物業,最終她們申請破產。

今年年中,市政府代表租戶開出和解條件,但遭謝小姐母女拒絕。Alice周二(7日)對《蘋果》表示原本已有心理準備明年打官司。她表示,市政府入稟控訴她們物業提供「污水」、使租客生病等,但和解內容根本沒有理清這些問題,更擔心沒有處理這些問題就和解,會讓租戶索償無度。「他們認為我們傷害租客,英文傳媒更大肆報道我們『毒害租客』,現實中只有一人據報喝水後肚痛。當局並沒理會租客欠租和提供租客生病的證據,只着重收走我母親養老的財產,以中國歷史來講,這算是『抄家』!」

她透露和解協議要求她方向租客、市政府等賠償數百萬美元,保險公司已同意支付,但是她們認為簽了是等於開後路,「今次之後,相信租客會再借此提告,其實市政府已收斂不少,但現在是租客貪心!」

她的母親謝太表示,涉事物業是多年前趁低價買入,原本是破爛樓宇,出錢翻新後出租,認為自己是出於好意「幫到露宿者(及窮人),你還能到哪兒找月租400美元(約3,120港元)的物業?」她並表示對她而言這次遭遇是「美國夢碎」;Alice指,案件糾纏至今3年多一家心力交瘁,而兩母女為了案件,目前沒有上班,靠已屆退休之齡的父親在香港工作來支撐生活費和每月幾萬美元的律師費。

阿拉梅達縣高等法院周二再就案件開庭,法官表示此案已耗費重大資源處理,下周二將召開閉門和解會議,要求雙方盡快協商定案。謝小姐一方正爭取一份與多方原告人的「全面」和解協議(Global settlement),尋求真正了結。

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