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2017年10月27日

華裔發展障礙女作家
喜獲資助房屋過獨立生活

美國三藩市租金高企,但17名有發展障礙的成年人,千辛萬苦爭取到僧多粥少的可負擔單位,往後可以支付低廉租金,自力更生。
駐三藩市記者:唐芷瑩

鄰近金門公園、環境清優的海特-阿什伯里(Haight-Ashbury)社區,一棟舊大廈經過兩年時間活化,終於建成17間獨立Studio單位。「The Arc Mercy Community」日前開幕,供患發展障礙(Developmental Disability)的成年人入住,華裔居民Connie Chu是其中之一。這天,她大方招待訪客參觀她的家,細心打開窗讓空氣更流通。四百多呎的單位有獨立開放式廚房及浴室。她的「資助房屋」擺設毫不馬虎──床單、小擺飾都是色彩繽紛,迎來新生活。

即使發展障礙可能會伴隨一輩子,但說話有困難的Connie表示,再也受不了受人照顧、遷就,多年來獨居的心願終於得償所願。對此,言語有困難的她向記者道出感受:「獨立」、「可以自己出入」。已經寫過8本書的Connie,擁有這個居所後,能繼續她最愛的科幻小說和詩歌創作。

今次的項目斥資約330萬美元(約2,574萬港元),由市長辦公室經濟及社區發展部、美國銀行和聯邦政府等合資。租金因應申請人收入按比例(30%)訂出,申請人年薪不能多於地區收入中位數(AMI)的30%-50%,意即一人約22,600美元(約17.6萬港元)至37,700美元(約29.4萬港元)。當局共收到608份申請,單位卻只有17個,Connie是極幸運的中籤者。跟進Connie個案的發展障礙組織The Arc San Francisco,其發言人曼寧(Meredith Manning)表示:「在市內找房已經很難,如果你收入有限又想自己住(不與人合租),實際上可說是無可能。這個項目對Connie他們意義重大,可以自己生活,又可隨時得到幫助,獨居但不孤獨。」

市長李孟賢(Ed Lee)承認,這類房屋資源極度不足,尤其「The Arc Mercy Community」已是聯邦給予三藩市「對殘疾人士資助房屋項目」(Section 811)類別中暫時最後一筆撥款,在現屆政府狀況下,只得靠市內的公、私營機構合作發展。

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