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2017年09月01日

風災斷電
侯斯頓化工廠過熱爆炸洩毒氣

侯斯頓行車橋完全淹沒在洪水中。美聯社

颶風「哈維」減弱成熱帶低氣壓,但繼續為美國德州帶來禍害。侯斯頓市郊一間化工廠昨日在水浸斷電、化學品不敵高溫下兩度爆炸,一名副治安官吸入化學氣體後不適送院。

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法國Arkema集團設於侯斯頓小鎮克羅斯比的化工廠,自「哈維」吹襲德州引發暴雨後積水1.8米、電力供應中斷,兩個後備電源亦無法使用,導致部份存放化學品的冷藏設施不能運作。該廠生產的有機過氧化物(organic peroxides)因溫度上升而變得不穩定,從而分解並冒煙,最終爆炸。集團昨日表示,化工廠在當地時間凌晨約2時兩度爆炸並冒出黑煙,而有機過氧化物存放在廠內多個地點,因此爆炸或會再度發生,呼籲周二接獲疏散令的居民勿折返化工廠方圓2.4公里範圍,直至當局另行通知。克羅斯比位處的哈里斯縣消防部門亦證實廠內出現「連串化學化應」,呼籲民眾遠離。另有14名副治安官作預防性入院。幸當局之後證實全部未有吸入有毒物質,其中8人已出院。
集團早於前日已警告,化工廠或在短期內發生類似汽油火的火警,釋出的濃煙會刺激人類皮膚、眼睛及肺部。集團北美業務行政總裁羅維更指爆炸「無法避免」。
廠房存放了大量易燃氣體及有毒物質,但集團稱爆炸不會帶來任何「長遠禍害或影響」,化學品浸在水中更會迅速蒸發,減低爆炸的規模。該廠在風暴上周首次登陸前已關閉。
隨着「哈維」移向路易斯安那州,侯斯頓水位下降,搜援隊在一輛被淹客貨車中找到6具屍體,證實屬於周日失蹤的薩爾迪瓦夫婦及其4名未成年曾孫。「哈維」至今已導致至少38人死亡。哈里斯縣至少1/4範圍未退潮,鄰近的亞瑟港更全市水浸。評級機構穆迪估計,「哈維」為德州東南部帶來的經濟損失多達510億至750億美元(3,978億至5,850億港元)。
美聯社/路透社

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