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2017年08月20日

馬背上的神仙眷侶
亞裔學員爭求教騎馬

「我們的馬場從1980年就開始了⋯⋯噢!有匹馬在你後面,哈哈哈,牠是要你快點去寵牠!」訪問才開始不到一分鐘,一身雪白的「Ben」就來攝影機前,彷彿是要告訴大家,「嘿!我才是這裏的老大,我也有話要說!」這個可愛場景發生在洛杉磯近郊的「谷景馬術訓練場」(Valley View Vauters)。經營超過半甲子,不論是人或是馬,這裏都培育出了不少馬術界的加州之光。

駐洛杉磯記者:陳志豪

「我們這裏曾經出過兩座世界冠軍,更別提歷年來那些數不清的大小冠軍,而我們也一直以此為傲。」自信地敘述着過去的獎項,她是馬場女主人弗吉尼婭(Virginia Hawthrone),她與丈夫霍桑(Rick Hawthrone)結婚近40年,一直從事着與馬相關的訓練工作,也因此被許多當地人視為作育英才的馬界傳奇。由於名聲響亮,近來許多熱愛嘗試新運動的亞裔新移民,也都找上他們夫妻倆求教。

「跟過去比起來,我們的確多了一些亞裔的學員。」弗吉尼婭表示,近年來的學員的確更有多樣性。除了有更多的亞洲面孔,學員的年齡層也不斷擴張。目前訓練課程從很小的孩子到15、16歲的青少年,甚至連60歲的老太太都來學騎馬。她強調,騎馬是一項很健康的運動,而且所有年齡都能學。「從競技馬術到休閒運動,騎馬都能提供不同面向與強度的滿足感」。

許多人對於騎馬這項運動,還是抱有「貴族運動」的印象,總覺得要花費大把金錢才能從事;對於這點,弗吉尼婭也直認不諱,「騎馬的確所費不貲,我們必須餵養牠們,還得讓馬兒穿上特殊的鞋款 」,但她也強調,騎馬不但能夠強身健體,對於孩子建立自信心,以及培養團體默契都有很大的好處,絕對是十分值得投資的一項嗜好。

不過即使願意投資,騎馬畢竟不像許多運動──有好裝備、做足熱身就能放心享受,而是與活生生的動物交流的過程。猛然看到這樣的龐然大物,難道每個人都能立即上手?「有些人剛看到馬兒時會躲得遠遠的,但是霍桑非常擅長讓他們放鬆。」弗吉尼婭說,怕馬的例子在她的教練場並不多見,畢竟大多數來的人「都知道自己是來這裏學騎馬的」,不過總也會出現幾個臨場膽怯的人。 如果遇見這樣的學員,霍桑會像介紹朋友一般,先介紹這些馬兒讓他們認識,並且細心的說明牠們的個性與特點,好讓恐懼慢慢消除。

霍桑說,馬兒很有靈性,不但有自己的脾氣,而且也是十分有組織的動物。「像這兩匹馬雖然是好朋友,但是「Ben」(白馬)也身兼老大,所以這匹美麗的棕馬總是聽命於他,「Ben」要他做甚麼他都會照做。」因此,當新人加入的時候,霍桑都會依據馬兒個性以及其他因素,親自為學員挑選適合的馬匹;因為馬兒也像戀人一般,都有最適合自己的那一個。

會對馬性如此熟悉,是因為霍桑從小就跟着家裏從事馬場事業,馬兒對他來說有如家人一樣。即使8歲時就因為癌症而失去一隻手臂,也完全不影響他在訓練上的專業度。採訪這天,馬場正在整修馬廄的屋頂,霍桑熟練地開着推土機忙進忙出,對於記者的來訪,他大笑着說,「交給我老婆就好啦,她才是公關代表!」

聽到老公的話,弗吉尼婭笑的合不攏嘴。她強調霍桑絕對是個好老師,歡迎大家都能夠來馬場體驗騎馬的樂趣。結婚40年還這麼甜蜜,看來霍桑不但是馬術好老師,更是個好老公。聽到記者的稱讚,弗吉尼婭也幽默地回答:「雖然霍桑8歲時就失去了一條手臂,但他還是甚麼都辦得到。他唯一做不了的,就是同時用雙手牽着兩個不同的女孩,不過這件事,我倒是一點都不在乎。」

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