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2017年07月05日

英法院判拔喉 父母堅拒
教宗 特朗普 聲援病危B

英國11個月大的嬰兒查利(Charlie Gard)天生患有無藥可治的罕見遺傳疾病,父母拒絕按法院裁定放棄治療,獲教宗方濟各及美國總統特朗普聲援,令事件演變成國際層面的法律及醫療道德爭議。
去年8月4日出生的查利,患上全球僅有16宗兒童病例的「線粒體DNA耗竭症候群」,陷於失明、耳聾、不能呼吸及自行活動,並持續癲癇發作。院方原打算替他拔喉,但父母加德(Chris Gard)及耶茨(Connie Yates)反對,要求帶他到美國接受實驗性治療以延續生命,雙方對簿公堂。查利的父母為他籌得130萬英鎊(1,315萬港元)醫療費,有民眾到白金漢宮門外為查利請願,各地網民也在網上聯署聲援。

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法院:強行續命傷害重大

英國高等法院認為,在查利的病情無望好轉的情況下為他強行延續壽命,會對他帶來重大傷害,裁定醫院勝訴。上訴法院、最高法院及歐洲人權法院其後均判父母敗訴。美國一間願意為查利提供實驗性「核苷分流治療」的醫療中心透過電話在庭上表示:「我同意治療能令他病情好轉的機會是微乎其微。」
梵蒂岡發言人表示,教宗對查利的遭遇感到「關切及悲傷」,並為加德和耶茨「期望陪伴及照顧孩子到最後一刻的心願不會被忽視」祈禱。由梵蒂岡營運、屬意大利頂級的兒科醫院前日表示願意接收查利。美國總統特朗普亦在Twitter就事件表態:「如果我們能幫助小查利,我們樂於伸出援手。」父母未有回應特朗普,院方亦未對查利採取進一步行動。
查利的遭遇引起醫療道德及法律爭議。英美的法律及醫療專家指,根據英國法律,法院有權對兒童的醫療爭議作最終裁決,如2001年英國法院不理父母反對,裁定醫院要為一對連體嬰施分離手術,結果如預期般只有一人能活下來。相比之下,美國法院較少介入這類糾紛,一般都是由醫生在諮詢父母後作出決定,如醫生拒絕按父母意願為病童延命,病童將會被轉由願意配合的醫生治療。
美國《紐約時報》

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