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2017年06月30日

紐約長者服務永久撥款
被批錢少「買件蛋糕都唔夠」

美國紐約市政府公佈2018年財政預算,首次為長者服務設立專項撥款約2,300萬元(美元,下同)。但對此,市內規模最大、每日服務約800名華裔長者的人瑞中心主任伍寶玲坦言,金額如杯水車薪,每人分到的「買件蛋糕都唔夠」;有份爭取經費的市議員陳倩雯則認為,該永久性撥款具重要意義,透露市政府承諾按情況明年逐步增加資助。

駐紐約記者:鄭柏齡

紐約市政府日前公佈2018年財政預算,首次向紐約市老人局(Department of Aging)提出設立永久性撥款,總金額約2,300萬元。其中1,000萬元用於長者中心營運,650萬元撥為家庭護理服務,400萬元用作支援親屬照顧(caregiver)計劃等。

紐約市內最大型、位於曼哈頓華埠的華策會(CPC)人瑞中心為受惠機構之一。不過,中心主任伍寶玲對《蘋果》表示,撥款僅杯水車薪,「紐約市超過260間老人中心,1,000萬元經費,每間中心獲分配3萬、4萬元」,她以每日服務800名長者的人瑞中心為例,提供上門送餐、社區活動等,「(撥款)分得幾多錢?一人買件蛋糕都唔夠,唔好講點樣服務」。

投身社區工作半個世紀的伍寶玲說,紐約人口老化問題嚴重,800多萬名居民中,長者佔超過150萬人,而且數量高速增長,「不同政府部門中,老人局經費最少;美國政府成日話敬老,點樣敬?」她認為設立永久撥款是好開始,明言不會放棄爭取更多資源,「政府要實際行動,唔好空口說白話」。

紐約市議會老人委員會主席、華裔議員陳倩雯則指,永久性撥款具重要意義,「去年政府曾撥出一次性400萬元家庭護理服務經費,但第二年點算?政府唔可以只幫今年,明年唔幫」。她認同2,300萬元經費有限,但為市長白思豪護航,指對方並非為爭取連任慷慨「派糖」,「最重要是撥款屬永久性,會繼續要求增加」,又透露已有官員承諾,明年按需要提高資助。

為答謝市政府撥款,人瑞中心今日特意號召逾百名長者慶祝,獲副市長布利(Richard Buery)及老人局局長卡羅多(Donna Corrado)答允出席,惟2人在未有通知下,臨時缺席。伍寶玲透露,非首次被政府官員「放飛機」,「去年白思豪應承訪問人瑞中心,事件已安排好,最終甩底;兩個星期前,市議長馬麗桃(Melissa Mark-Viverito)又臨時甩底」,她指,中心長者對此感到失望,「身為政府官員一次又一次失信」,明言如再有官員「甩底」,「你唔得閒嚟,我哋班大隊嚟探你」。

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