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2017年06月22日

華裔貧戶被房東限制沖涼秒數
議員修法護人權

持續數年的美國加州大旱災,在市民節約用水加上大雨緩解下,4月獲州長宣佈解除緊急狀態。不過,三藩市卻出現有業主疑以「慳水」為名,安裝計時器限制租戶沖涼時間,最短的限制租客只能沖90秒,市議會周二通過立法禁止這些限水「奇招」。
駐三藩市記者:唐芷瑩

現時《三藩市房屋法》(San Francisco Housing Code)中,並沒限制市民安裝計時器或其他限制花灑頭水流的裝置。但近這半年,不少住在俗稱「散房」的單人住房旅館(Single Room Occupancy hotels,簡稱SRO)租客投訴,業主在每層的共用浴室加裝計時器,限制他們沖涼時間,造成諸多不便之餘,也令他們感到被不人道對待。據了解,這些限水花招層出不窮,部份是讓住戶能明顯見到的倒數計時器;有些則是隱藏智能感應形式,業主設下的限時一到,便自動停止出水。

其中一棟有此情況的是企李街(Clay Street)937號的散房大樓,內有60多戶,大部份是華裔貧困居民,大樓平均每層有2至4個共用浴室。據了解,大樓由一名非華裔業主持有,每月承擔全棟物業水費。來自廣東、移民多年的70歲租客陳先生和太太,以每月950美元(約7,410港元)租住一戶。他表示,居住逾10年來,沖涼都是自由自在,「以前平均沖20分鐘,老人家要慢慢抹身,很多功夫」。但社區住客聯會職員Marie在電話訪問中向《蘋果》表示,陳先生和其他住客,自去年11月起,發現浴室遭加裝隱藏式的限水計時器。為了核實,會方職員曾派人實地計時了解,結果得出每次住客開水沖涼,最短1分半鐘就會停水,使用者必須不斷「揮手」,甚至整個人進出沖涼間多次,先能再次觸動感應器出水。陳先生還透露,自今年4月起,這種「節能」方式還延伸到浴室燈光,「當然非常不方便啦!」

Marie表示,無從了解業主此舉的出發點,是從環保角度鼓勵住客慳水,還是只是吝嗇水費,因為業主沒有徵詢居民意見或公開水費單。

對此,第三區(包括唐人街在內)市議員佩斯金(Aaron Peskin)以安裝限水計時器做法違返《房屋法》的精神,未能確保住戶健康等福祉為由要求修法,禁止市民在各類的住宅樓宇的花灑加裝這類計時器,只可安裝在州法下准許的節能裝置。法例同時要求花灑出水流量,不能超過每分鐘2.5加侖,杜絕民眾浪費用水。市議會周二全數表決贊成立法,預計最快於秋季前生效。市民若有需要,可瀏覽水利局(San Francisco Water Power Sewer)網頁,看看有哪些合規格的慳水裝置可安裝。

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