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2017年06月21日

蔡特通話推手選副州長
葉望輝:不會為中國放棄台灣

被形容為台灣摯友、去年底「蔡特通話」背後發功的愛達荷州共和黨主席葉望輝(Stephen Yates),明年將競逐愛達荷州副州長。葉望輝在紐約舉辦籌辦活動期間接受《蘋果》專訪表示,一旦當選,不會為換取來自中國投資,而放棄為台灣人民發聲,「台灣對我們(愛達荷州)有特別而重要的關係,州政府也會繼續訪問台灣」。
駐紐約記者:鄭柏齡

葉望輝80年代在台灣任摩門教傳教士,學得一口流利中文。他日前在紐約台灣會館演講,分享在彰化生活、及後擔任美台間聯擊人角色時點滴;活動同時為葉望輝競選愛達荷州副州長籌募經費,吸引不少紐約居住台灣人出席。

作為明年副州長選舉中,已表態參選的5名候選人之一,葉望輝對記者表示,不會因為中國大舉投資愛達荷州,而放棄為台灣發聲,更表示「如中國希望跟美國建立友誼,那麼即使有人為台灣說話,(中國)也不會隨便撤走於美國投資。」葉望輝說,他向州內選民及主要持份者負責,也照顧來自海外的投資者及顧客,「願意與任何人建立關係,但必須用正確的方式進行」。

事實上,愛達荷州政府文件顯示,台灣及中國分別為該州第三及第四大出口市場,去年出口額分別為6.37億元(美元,下同)及6.2億元。葉望輝坦言,中國商人在愛達荷州的投資額,今年大有機會超越台商,但「台灣只有2,300萬人口,而中國有13億人,以人均影響力計算,你可看到台灣與我們關係特別而重要」。

現任愛達荷州州長歐士傑(Butch Otter)任內多次出訪中國,葉望輝表示一旦當選,將繼續有關安排,「作為大使到外地進行貿易談判,為副州長主要工作,肯定會繼續」,他又透露,歐士傑計劃年底出訪台灣,笑言「以我的外交經驗及懂得說中文,在亞洲應該很受落」。

不到50歲的葉望輝,曾任前副總統切尼(Dick Cheney)副國家安全顧問,跟特朗普白官幕僚長蒲博思(Reince Priebus)稔熟。作為「特蔡通話」推手之一,葉望輝對巴拿馬與台灣斷交感到非常失望,「有資深政治領袖跟我說,兩國之間信任及友誼需要長時間建立,一旦失去將難以尋回」,葉望輝續指,台灣人民毋須為此感到氣餒,「無論只有一個邦交,還是多個邦交,台灣仍可以為其擁有的民主社會、人才,以至對全球經濟貢獻感到驕傲」。

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