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2017年06月21日

劇烈火山爆發或助恐龍稱霸

畫家筆下的恐龍。

恐龍稱霸地球一時可能與地球不尋常的火山活動有關。科學家發現2億年前物種大滅絕時,火山爆發頻頻發生達100萬年的證據。

趁生物真空期繁殖

報告刊於《美國國家科學院院刊》。研究人員分析了中大西洋火成岩區的古岩層沉積物,發現三叠紀過渡至侏羅紀時形成的岩層水銀含量奇高。由於火山爆發的噴煙含水銀,被大氣層吸收後經雨水儲存地面,並可在沉積物長年遺留,因此科學家推斷岩層形成時的火山活動極度活躍,更橫跨四大洲,持續長達100萬年。
研究又指,持續活躍的火山活動除了令棲身附近地區的生物無法生存外,火山灰遮擋陽光、二氧化碳濃度高等因素亦會令大量物種滅絕,如當時在海洋生活的爬蟲類、無脊椎生物及陸上植物,只有恐龍的祖先倖存下來。
領導今次研究的英國牛津大學研究人員珀西瓦爾(Lawrence Percival)指,恐龍填補了當時的生態缺口,趁這段生物真空期大量繁殖,繼而在火山活動大為減少的侏羅紀時期獨大。但科學家仍未肯定恐龍不受火山爆發影響、存活過來的原因。
英國廣播公司/新華社

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