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2017年06月08日

911襲擊後六千人患癌
紐約建館紀念搜救人員

美國911襲擊發生超過15年,曼哈頓世貿中心原址每年舉辦各類活動,悼念在事件中逝世的近3,000人。當年有份參與搜救工作的人員,不少成為長期病患者,多達6,000人患上癌症;「911國家紀念博物館」宣佈,計劃在館外增設一個永久展覽場地,以表揚搜救人員的貢獻。
駐紐約記者:鄭柏齡

911襲擊發生後,數以千計來自美國各州的消防員、警察、工程師、志願者等,自發前往世貿中心廢墟協助搜救,大火最終在3個月後被撲滅,而現場逾150萬噸瓦礫,亦足足花上半年時間才完全清理掉。

鐵匠Jim Gaffney為其中一位在世貿中心現場工作的人員,他憶述當時整個紐約市居民相當團結,「走進工地內,所有人都願意伸出援手,向你遞出樽裝水」,但他認為,現時紐約市已失去當年的精神,「人們不再友善, 好像已忘記當年發生了甚麼事,但我肯定不會忘記」。

紐約市消防隊長Adrienne Walsh,憶述在廢墟中尋找同伴的遺體,不禁落淚,「找東西並不是一件容易的事情,」她指,「原本以為要花上長時間救火,根本沒想過大廈會倒下」。在搜救後功成身退的消防員中,Walsh其中一位戰友因吸入過多有毒灰塵,在去年因癌病而逝世。

組織「911健康觀察」(911 Health Watch)總監Benjamin Chevat透露,自2002年911搜救工作完成後,超過3.9萬人因事件患上長期疾病,多達6,000人患上癌症,不少已經因病逝世。聯邦政府在2001年,推出受害者賠償基金(Victim Compensation Fund)及為受影響人士而設的醫療保障(WTC Health Program),至今申請人數超過7萬人。

為表揚搜救人員所作出貢獻,「911國家紀念博物館」(911 Mermorial & Museum)宣佈在館外設置永久展覽場地,展出及講述搜救及重建過程,所造成的健康影響。時任紐約市市長彭博(Michael Bloomberg)透過代表指,「紐約市欠下搜救人員太多東西,他們的勇氣、犧牲和膽量,我們要向他們致敬」。

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