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2017年05月13日

罪惡旅館改建露宿者之家
居民憂安全抗議

周三晚上在美國加州聖蓋博市(San Gabriel) 第一華人浸信會教堂外眾集了逾百名坦普爾市(Temple City)居民,他們拉起橫額旗幟,抗議非牟利機構Mercy Housing將當地一間汽車旅館Golden Motel改建成退伍軍人及露宿者之家,因附近有多達10間學校,引入露宿者令社區安全成憂。

駐洛杉磯記者:張紫茵

改建項目地址位於柔之蜜大道6343號,現時為汽車旅館Golden Motel,發展商擬將花1,700萬美元(約1.3億港元)將上址改建成169個單位,租予60個退伍軍人及107個露宿者,並會有員工24小時駐守及閉路電視,對於身心有缺陷的露宿者亦會有特別照顧,例如帶他們去看醫生等。而住客亦會簽署正式租約,並要繳交收入的三分之一為租金。

負責此項計劃的Mercy Housing於3月曾舉辦社區會議要通知坦普爾市居民,但只通知選館附近居民,而當地市政府得悉5月31日將會在洛杉磯縣舉辦公眾聽証會時,才將消息發佈到整個社區,結果引起軒然大波。因此,周三Mercy Housing就舉行社區會議「補鑊」,解釋項目來龍去脈並回答公眾咨詢。

附近學校擔憂治安變更差

Mercy Housing副總裁霍爾德(Ed Holder)接受訪問時解釋初衷,他指在聖蓋博谷一帶約有2,700名露宿者,但連同此項目未來3至5年只能提供到300個可負擔房屋解決露宿者問題。而選址在坦普爾市是因為當地處於聖蓋博谷的心臟地帶,鄰近亦有交通工具及商店,非常方便。現時Golden Motel是當地罪惡溫床,過去5年每個月平均發生8至10宗案件包括虐老、毒品、賣淫等問題,既然如此危險,露宿者的問題亦需解決,所以決定在該址建露宿者及退伍軍人之家,一併解決兩個問題。

由於改建項目的地址附近有10間中小學,部份學校校譽良好,所以近年吸引到不少華裔家庭搬入社區。不少家長對於改建方案非常反感,怕影響附近社區安全,所以社區會議未開始前,大批華人在教堂外拉起橫額旗幟,由於坦普爾市近半人口為華裔家庭,因此不少家長帶同孩子在門外抗議,不少孩子舉起橫額「請保護我們!」

會議期間Mercy Housing的負責人輪流解釋項目,並邀請過去在埃爾蒙特市(El Monte)的退伍軍人之家住客分享。不少在場人士質疑,此項目包括逾百名露宿者,地點上埃爾蒙特市的退伍軍人之家是在兩個警察局旁邊,而新改建項目卻是學校,無論對象或地點都不可相提並論。而有在場人士問到住客的篩選條件時,Mercy Housing更指現時未定準則,令到在場人士嘩然。

居民揚言通過改建就搬家

在場有不少人士表示支持項目,Vicki是住在項目附近的Oak Ave,並負責幫附近鄰居了解項目,她發言時獲得不少掌聲。她事後接受訪問時指,她住在Golden Motel三個街區外已經42年,現時該汽車旅館住的都是釋囚並有2名性罪犯,其中一名曾姦12歲女孩並剛出獄,所以以前孩子在附近讀書都會很擔心。「改建項目的住客都會經過篩選及背景調查,至少會知道誰住在裏面。」當然她亦會擔心有精神病患者入住會危害社區安全,但起碼可以得到照顧,總好過他們在街上晃。

另一方面,在教堂門外有大量反對聲音,手持「Stop」標語的何女士表示她住在項目附近,20年前在市中心第5街見過露宿者與狗性交令她一生難忘記,加上露宿者到處便溺極之恐佈,所以她一知道要在家附近建露宿者之家極之反對,近兩星期晚上都睡不好。「我是單親媽媽,家裏有老有少,對這件事我是十分恐懼,覺得要保護家園。」她表示,現時已經在物色房子,如果項目通過,她一定會搬走。

居民意見未被重視

亦有較中立的居民前來獲取更多資訊,Rosa表示會議令她失望,因為Mercy Housing邀請很多退伍軍人來分享佔很多時間,事件利害關係對他們並不重要,而最受影響的當地居民並沒太多機會發言。而改建後雖說會有人員24小時駐守,但經費都是來自政府,11月及2月剛通過的提案就已為安置露宿者籌到一大筆經費,所以頭幾年當然是沒問題,一旦經費被砍,對於24小時服務能否繼續也成疑了。亦有居民認為,既然Golden Motel的問題嚴重,何不直接把它關掉,而要用另一個問題去蓋過原本的問題呢?

霍爾德表示,原本在5月31日舉行的公眾聽証會將會申請擱置,相信要推遲到6月或以後時間;期間Mercy Housing會組團帶坦普爾市市民去參觀現時埃爾蒙特的退伍軍人之家,亦會在6月7日舉辦多一場社區會議了解居民意見;而坦普爾市市議會亦會於5月16日晚上7時30分在Live Oak公園舉行居民大會,想了解事件的市民可到場參與表達意見。

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