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2017年05月11日

聖何塞立法加強保障租客
華裔業主全力抵抗

美國加州樓市熾熱,為防止出現無良業主迫遷租客,矽谷的聖何塞市(San Jose)立法加強保護租客力度,通過《合理驅逐條例》(Just Caused Eviction),觸怒手持房產的華裔業主,憂慮面對租霸甚至不良惡客時也無計可施。市政府於4月底以6對5的1票之微通過JCE,周二再決定是否緊急生效。抗爭幾個月的半百華裔業主,周二再到市政廳力阻。
駐美記者:唐芷瑩 矽谷聖何塞報道

經過幾小時的公眾發言,市議會於周二晚上以9比2票通過將原本6月尾才生效的《合理驅逐條例》,提前至即時生效,贊成的包括市長利卡多(Sam Liccardo)和越裔議員阮潭(Tam Nguyen),有房產在聖荷西的人士要注意。

《合理驅逐條例》(Just Caused Eviction,簡稱JCE)要求業主在終止與租客租約時必須提出合理理由,包括欠租、毀壞物業、妨礙其他租客等。此例未實施前,在租管條例(Apartment Rent Ordinance,簡稱 ARO)保障下,業主可不需理由終止租約(no-cause eviction),只需於60至90日前通知。新例則要求業主要上庭交出明確的租客違約理據,否則要不無法終止租約,要不就屬違法。

草根組織「美國工人伙伴」(Working Partnership USA)公共政策總監布坎南(Jeffrey Buchanan),呼籲當局通過JCE來防止租客無家可歸,他向本報說:「至少有二千多戶家庭,即使準時交租、跟足租約要求,仍被無故迫遷。」越南裔Quyen Vuong亦提醒,2月聖何塞水災有近千名受災亞裔租客,需要JCE即時生效來確保他們的業主不會在翻修受損房子後想升價物業,而無理迫遷他們。

其中灣區房東聯盟(Bay Area Homeowners Network)業主馬先生則質疑市內的迫遷情況遭到誇大,引據2012至2016年統計數字,在4.3萬個ARO物業中只錄得曾發出375張「驅逐通知」(eviction notice),即使全數也屬惡性迫遷,也只有不足1成的迫遷率。

他憂慮JCE會使他們收回物業的難上加難。在東灣聯合市(Union City)持有物業的他表示,在該市未有實施JCE前,他已經歷過兩次難以叫離租客的惡夢,一次是對方欠租長達半年,另一次是租客的兒子加入了童黨後,「找朋友來吸大麻、飲酒、偷我們洗衣房的電,更種大麻,我們提出終止租約,他們反報警」,結果與對方擾攘4個月才解決。「條例將這個責任加諸我們身上,我們小業主想向不良租客取證是十分難的,無法保障自己安全。」

同樣反對條例的北京移民美國廿多年的工程師潘丹,甚至聲言條例生效後「翌日就會賣掉房子,不再租給人了!」又指幾乎她認識的所有業主都這樣說。市內持有一棟市值約60萬美元(約468萬港元)的三房二廁獨立屋的她,5年前起以月租約1,900美元(約1.4萬港元)租予拉丁裔單親家庭,至今加租約26%,就是因與租客關係良好。她表示,很多如她有正職的業主根本無暇兼顧物業太多,「我寧可收租客平一點,屋內出甚麼問題都請他們先自己解決。」她說,沒有人會趕走好租客,讓房子閒置,但條例通過後,出租物業的風險會較回報高。

她強調自己深明租客苦況,因自己一樣也是打工仔,很多業主也是邊租屋邊供樓,認為租客與業主應是對等關係,當局政策不應偏重保障任何一方。

條例通過前,聖何塞市是灣區唯一沒有JCE的主要城市。

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