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2017年04月13日

拉丁裔女性成創業先鋒!
全美首間墨裔銀行成古蹟

54年前,第一間Pan American National Bank在洛杉磯東區盛大開幕,它是美國第一間由墨西哥裔企業家所成立的銀行,意義非凡。時至今日,這棟十分有拉丁特色的建築雖然已經改朝換代、不再是Pan American National Bank,仍因其藝術以及歷史價值,在近日被選定為國定古蹟,成為當地唯一成為有「墨西哥特色」的歷史地標。
駐洛杉磯記者:陳志豪

Pan American National Bank是在1963年時由墨裔女實業家巴紐埃洛斯(Romana Acosta Banuelos)與幾位當地商人共同成立;當時拉丁裔的商人往往因為貸款問題,無法開創自己的事業,因此巴紐埃洛斯希望透過這間銀行,成功幫助拉丁人創業。巴紐埃洛斯後來甚至在尼克遜總統時期在美國財政部任要職,成為拉丁裔女性的一個成功象徵。時至今日,仍然有許多當地人十分想念高齡已經92歲的巴紐埃洛斯。

「事實上,有些印製的美國紙鈔上頭還有巴紐埃洛斯女士的簽名呢」。當被問到Pan American National Bank原址將成古蹟,在對面開設房地產經紀公司已經25年的拉莫斯(Sergio Ramos)也感到於有榮焉。他表示自己曾經與巴紐埃洛斯有過數面之緣,也一直很欽佩她,「巴紐埃洛斯在擔任司庫時的表現十分卓越,而從她之後,由拉丁裔女性來擔任這個要職似乎成為一種傳統」。拉莫斯說,現在看到她一手催生的銀行被定為古蹟,成為永恆的象徵,真的感到非常開心。

其實這棟建築不僅是意義重大,從外觀看來,也十分具有美感。當時銀行為了要讓這個地點成為一種象徵,特地請來了知名的建築師斯托克代爾(Raymond Stockdale)進行設計。波浪圓弧狀的屋簷,的確十分搶眼吸睛。外觀方面,更是請到墨西哥藝術家梅札(Jose Reyes Meza),以馬賽克的手法拼貼了建築正面的四幅壁畫。這個名為《我們的過去、現在、與未來》(Our Past, Our Present, and Our Future)的壁畫作品,透過極為複雜的方式把墨西哥神話做了完美呈現:從今日的眼光來看,不但文化意涵深遠,也有極大藝術價值。

「許多人會來到這個地方,透過是拍照或者是畫畫的方式來記錄這個建築」。拉莫斯說,由於建築本身已經超過50年,所以銀行的管理階層一直試圖要重新裝修,但不管他們怎麼考慮配色或改裝,都不會動到馬賽克壁畫的部份,只因為它已被視為經典藝術。「當我每天上班的時候,這些壁畫不但賞心悅目,也不斷提醒着我關於自己的拉丁起源,我永遠會以此自豪」。

那當該址被定為古蹟,對當地經濟是否有何影響呢?任職於洛杉磯保育團體Los Angeles Conservancy的多明格斯(Laura Dominguez)在接受傳媒訪問時表示,雖然該地被定為古蹟,但並不代表社區沒有重生的機會,「若是有好的開發案,還是能夠透過正式的評估程序來評量重建的可能」。而拉莫斯則從他專業的地產經紀角度表示,「即使房價不會有顯着上升,但一個社區有這樣的歷史地標絕對不會是壞事,何況還是這麼具有文化意義的古蹟」。

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