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2017年04月02日

特朗普為建圍牆削開支
紐約大批長者勢必無家可歸

特朗普提出大削政府開支預算達180億美元,重點向基層福利、房屋資助等「開刀」,節省所得用來築建「城牆」。紐約市長者組織控訴,政府每年向有需要長者提供僅500美元的暖氣費補貼,亦有可能被刪減,「實在不明白,為甚麼特朗普只向最弱勢社群作出傷害」。華裔國會眾議員孟昭文指,一旦預算方案獲通過,紐約州超過100萬名長者將受影響。
駐紐約記者:鄭柏齡

特朗普向國會提交初步預算顯示,10月份新財政年度起,擬削減聯邦政府開支約180億美元,教育、勞工及健康相關部門最受影響,料每年經費減少逾73億美元,交通及房屋經費亦減少約27億美元。節省所得用於新增300億美元國防及軍費開支,包括在美墨邊境築建「城牆」。

服務紐約市約2萬名居民、包括5,000名亞裔長者的組織Selfhelp,其副主席Tova Klein對《蘋果》表示,對特朗普提出的預算方案感到憂慮,她對房屋及城市發展部門(HUD)的削經費情況尤其關注。現時,該局資助市內約2.4萬名長者,以低廉價錢獨立居住及獲得照顧,「經費被減後,大批長者肯定變得無家可歸」。

除房屋資助外,新預算方案對能源補助、長者送餐(Meals on Wheels)服務等亦會造成衝擊。Klein指,不少長者依靠每年僅500美元的能源補助,冬天時支付暖氣費,「連這項開支也要拿走?我實在不明白,為甚麼特朗普向生活已十分困難、最弱勢社群作出傷害」。

代表紐約第6選區、民主黨的國會眾議員孟昭文估計,紐約州參加能源補助計劃的長者超過100萬人,「不單能源,公共開支如警察局、火車運營、機場等經費亦會受影響」。她批評,節省開支所得用竟用來築牆,「關鍵在於,(城牆)不見得能保護美國,(民主黨)肯定不會讓方案通過」。

事實上,特朗普上任後提出首項大型改革、其新醫保法案,亦因為得不到足夠共和黨黨友支持而鎩羽而歸。孟昭文認為,特朗普對公共財政,以至政府作用了解不深,「已經有共和黨黨員表示,反對他提出的政府預算方案」,故難以估計最終具體內容;但她補充,不支持紐約州及紐約市政府加稅填補經費空缺,「紐約市稅率已經夠高,不應讓我們支付更多」。

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