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2017年03月31日

苦等八年終加薪
華人區警隊人工唔再奀

試想工作上盡心盡力,卻連續八年未有加薪,士氣當然低落。美國洛杉磯蒙特利公園市(Monterey Park)的警察部門就出現這個問題,警員紛紛出走其他城市。在經過將近一年的協商之後,事情終於有了突破性的進展,蒙市市政府提出最新方案,不但願與警員簽下一紙兩年的合約,加薪幅度也達12.5%。消息一出,眾多警員都終於放下心頭大石。
駐洛杉磯記者:陳志豪

「當聽到我們終於拿到兩年的合約時,我心裏真的覺得非常激動。」蒙市警察工會會長埃斯帕扎(Randy Esparza)日前接受《蘋果》訪問時表情凝重,今天顯得輕鬆許多。他表示,他們已經整整一年在沒有合約的情況下工作,這種不尋常的情況終於快將解決。市政府所提出12.5%的加薪幅度,他也認為代表了一個合理的數字與尊重:「有了這樣的條件,蒙市警局將更容易招募新血,不會再有先前新人(因薪水低)不願報到的情況了。」

先前11次會議市政府一方都企硬,這次的溝通則顯得順利很多。為何會有這樣態度上的不同呢?埃斯帕扎認為,近來的警隊人事出走潮,終於令市政府開始緊張起來:「他們從2009年之後就沒有幫我們加過薪,造成蒙市警局的氣氛始終十分低落。許多警員都在其他城市尋找較佳的就業機會,人手出現問題逼使他們正視這個狀況。」

在協商之前,蒙市基層警員的年薪僅有89,393美元(約69.7萬港元),這次調整的幅度加上新福利,數字將一舉超過六位數、突破10萬美元(約78萬港元)的門檻,也讓蒙市警員的薪酬達到聖蓋博谷(San Gabriel Valley)11個城市的平均數。埃斯帕扎強調,市政府終於了解一件事,就是他們必須「要提供符合市場行情的薪金,才能留住人才」。

除了擔心公共安全人手短缺之外,蒙市幾位政界領袖的支持,也是促成了這項協商成功的主因。「包含了吳學儒(Mitchell Ing)、林達堅(Stephen Lam)、以及陳贊新(Peter Chan)等三位市議員,一直都很支持警方的行動。」埃斯帕扎說,即使這幾位市議員不完全了解協商的細節與內容,但光是他們到場監督一事,就對溝通過程有極大幫助,「讓市政府了解事情的嚴重性,也讓勞資雙方討論的過程順利不少」。

對於此事一直十分關注的陳贊新,對於協商達成共識也深覺鬆了一口氣:「公共安全是重要的議題,能夠解決不管是對蒙市、警方以及市民都是很好的事情。」不過市政府之前一直強調經費短缺,為何在這次協商就態度大變呢?陳贊新表示,蒙市其實有所謂的「預備金」,這筆錢將會被動用支付首個年度警方的加薪額。除此之外,在檢視本年度財政報告之後,發現蒙市明年度的財政前景看好,也是讓市政府大方加薪的原因之一。

陳贊新解釋:「明年中左右,百貨公司Costco就會完工並開始營業,會對蒙市財庫十分有幫助。」從Costco之前的客源看來,一年營業稅就可望讓蒙市進帳至少數十萬美元。除此之外,Costco的進駐也吸引了帶動週遭商圈活躍。一位地產經紀就表明,目前附近商場大多都已經被租下,而且後勢看好,預計將可吸引大批消費人潮湧入蒙市。陳贊新認為,有了這些利好條件,市政府就不用再擔心警方加薪的財政來源。

不過陳贊新也強調,並非所有資金都會用在公共安全部門上,「身為市議員,我最大的責任就是找到一個最好的平衡點,讓蒙市的公共部門與居民都能夠獲得最大利益」。陳贊新說,未來市府仍會針對各部門資金的運用作更仔細評估,避免這次警察協商事件再度發生。這個加薪方案將於4月19日召開的市政會議進行表決,一旦通過將在7月1日正式實施。如無意外的話,這項長達一年的協商將會順利落幕。

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