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2017年03月30日

電腦將思想繙譯成指令
腦植電極 癱男靠「念力」舉手

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鼻端有點癢就伸手搔一下,對一般人輕而易舉,但對美國人科奇瓦爾來說卻是天大難題,事關他因為車禍而四肢癱瘓,現在科學家想出辦法,助他繞過脊髓的創傷,恢復對臂和手的控制,能再次「想到就做」,搔癢、進食不求人。這是全球首例,讓癱瘓者憑腦部活動控制手和臂做出有用動作。
56歲的科奇瓦爾2006年騎單車時撞上貨車,傷及脊髓,從此肩部以下癱瘓。2014年他決定做「白老鼠」,科學家在他腦部內負責手部活動的運動皮質區,植入兩組極小的電極。這兩組電極負責接收科奇瓦爾對手部下的「命令」,訊息經線路送到外部電腦。初期他先是練習用思想控制電腦螢幕顯示的手臂;後期電腦才把他的命令「繙譯」做指令,送到他臂和手部的電極,以控制肌肉作出相應收縮,從而做出他心中想的動作。

能拿起匙羹進食

過程說來複雜,但科奇瓦爾只是簡單地心念一動,就可以做到要做的動作。「我只要想一下要做甚麼,系統就會辦妥。」他說:「我不需要想很多。腦子自然會做。」現在他可以自己拿起杯子啜飲咖啡,也可以用匙舀起薯茸送入口。
但這項實驗性技術仍然有局限,例如動作緩慢欠流暢,而且由於癱瘓的人已喪失對肌肉運動的知覺,因此科奇瓦爾必須看着手臂以控制它做出動作。但他已喜出望外,「癱瘓八年完全動彈不得,哪怕只能略動已經很棒。這結果比我預期更好」。
研發這技術的俄亥俄州凱斯西儲大學科學家說,期望將系統改善成無線操作,電極陣列都置入皮下,表面無痕迹,以及令動作更流暢,將來讓一般癱瘓人士都能夠受惠,日常生活毋須倚賴別人。
由於導致癱瘓的脊髓創傷一直無法可治,因此科學界亦研究繞過創傷恢復肢體控制的方法。去年有科學家就用類似的電極刺激肌肉方法,讓一名胸部以下癱瘓的男子可以開合手掌。有科學家則研究用思想控制人工臂。
法新社/英國《衞報》

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