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2017年03月29日
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警隊八年未加薪好辛苦
L.A.華人區治安危危乎

「你能想像嗎?從去年4月開始,幾乎整整一年的時間,這裏的警察都是在沒有合約的情況下執勤。」說到目前仍在進行的合約以及薪資談判,洛杉磯蒙特利公園市(Monterey Park)的警員埃斯帕扎(Randy Esparza),語氣中透露着無奈與心酸。他更透露,八年未調薪的蒙市警察局恐怕有「出走潮」,隨時出現治安危機。無奈當局與勞方未有共識,爭取調薪之路可能尚遠。
駐洛杉磯記者:陳志豪

在華人眾多的蒙市,身兼警察工會會長(Monterey Park Police Officers Association)的埃斯帕扎,對於幾次與市政府周旋的結果都感到十分失望。他表示,市政府始終無法給予令大家滿意的答覆:「這對警員的士氣打擊很大,許多人都覺得自己像是次等員工。」除了合約遲遲未能塵埃落定,警方薪資長期遭到凍結更是問題核心所在。自2009年開始,蒙市警察部門就再未嚐過加薪滋味,也讓他們成為目前聖蓋博谷(San Gabriel Valley)周遭11個城市中,警員薪水排行最尾的都市。

「包含我自己在內,許多警員都已經開始在其他城市尋找工作機會。」埃斯帕扎說,很多資深警員都因自己的待遇感到委屈。由於別的城市的人工明顯合理許多,他們離開也是迫不得已的選擇。另外,報酬問題也讓他們在招募新手上更加困難,「已經有許多新人因為金額問題而拒絕報到,對於我們維持警力造成很大的困擾」。他強調,很多人都要超時加班才能維持目前的警力。

從工會提供的數據看來,聖蓋博谷等11個都市給予基層警員的平均年薪為106,942美元(約83.4萬港元),而待遇最好的阿卡迪亞市(Arcadia)的薪水則高達137,779美元(約107萬港元)。一經比較,蒙市基層警員的平均年薪僅得89,393美元(約69.7萬港元),與其他城市差距頗大,也難怪許多人最終選擇離開。對於這個現像,許多市民也表示支持警方加薪。

來警局談公事的拉米雷斯(Ricardo Ramirez)表示,「我覺得長久未調薪這件事,對警察來說真是太不合理了」。他指蒙市治安一直很好,警察絕對功不可沒;自己一直不知道蒙市警方是在沒合約的情形下工作,對於八年未調整薪酬一事更是感到驚訝。拉米雷斯說支持警察部門和市議會協調的行動,身為納稅人,他認為這些人民公僕值得加薪:「如果市政府缺乏預算,他們應該想辦法從別的地方開源節流,而非苛刻警員的薪金。」

針對警方的需求和市民的聲音,蒙市市政府曾在去年底提出加薪5%的提議,但是被工會所拒絕。埃斯帕扎說,基層員警的薪水本來就已經很低,加薪5%可說是杯水車薪,根本不具任何吸引力,「以目前的情況看來,至少必須加薪15%才能夠趕上其他地方的平均薪資」。《蘋果》記者也嘗試與市政府人員聯絡,但對方表示,他們將在周一下午再次與警察部門談判,而在最終商討結果公佈前,他們都不便對外表達意見。

「身為維持公共安全的警員,我一直都以這份工作為榮,但是我們還是需要應得的待遇。」埃斯帕扎強調,他很感謝市民體諒,「你們的支持我們聽到了,也希望你們不要擔心。我們還是日夜待命,不管商討結果如何,我們都會盡力維持蒙市的治安」。

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