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2017年03月05日

設假地圖「鬼車」招呼執法者
Uber秘密過濾程式避放蛇

業務遍及五大洲的召車應用程式(app)Uber,被揭發暗中炮製了一款過濾程式,在一些Uber「踩界」甚或違規營運的城市和國家,用來識別「放蛇」召車的執法人員,令旗下司機避免落網。法律意見認為Uber的做法或涉妨礙司法公正。

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美國《紐約時報》前天引述Uber四名現任和前任員工指,Uber開發了「灰球」(Greyball),透過分析Uber用戶資料和其他方法,識別出「放蛇」召車的執法人員。
被標籤了「灰球」的用戶,即使在app看到附近有車,但不會有司機接單。因他們看到的是假地圖,地圖上都是子虛烏有的「鬼車」。若有司機不慎接了「灰球」的單,Uber會立即聯絡司機,指示他們取消服務。

辯稱阻競爭對手假召車

Uber如此緊張,是每次有司機中伏,Uber就損失數以千計美元,因為車子被充公、司機被罰款,一般都是由Uber埋單。為減輕成本,Uber每次將業務帶到新城市,首務之一是派專人辨識執法人員。
其中一個方法是在政府辦事處一帶設「數碼周界」,並透過定位技術,監察在數碼周界內的用戶用Uber app的情況──他們認為在周界內頻繁開關app的,很可能是「圖謀不軌」的用戶。
由於用戶都是用信用卡付車資,Uber可取得用戶信用卡資料,追查是否跟警察借貸組織之類與有官方聯繫機構相關;查看用戶社交網資料亦是常用方法。
另外,Uber職員會到手機店,記下低檔型號機種的機身編號。因調查員要大規模放蛇,就要用多部手機設立多個Uber帳戶;預算有限下,自然是買廉價手機。
早在2014年開始Uber已在美國以「灰球」與當局「鬥法」,至少有十多種方法有效辨識執法人員,這些措施被編集起來,有十多個國家的Uber經理都有一份;至少50名Uber職員知道有「灰球」存在。據報Uber亦有在中國、澳洲、南韓、法國等國家或部份城市使用「灰球」。
Uber回應傳媒查詢時說,「灰球」是偵測「違反服務條款」行為的工具,只在Uber無被禁的地方使用,「極少」用來迴避執法人員,主要用來阻止競爭對手以假召車干擾司機、「防止對手與執法人員合作設陷阱捉司機」,以及保護司機免受襲擊;曾有的士司機認為Uber搶生意而跟Uber司機衝突。

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美專家指或涉妨礙司法

「灰球」計劃獲Uber律師小組批准進行,但有法律界人士認為合法性難確定。美國有法學教授認為有可能違反聯邦電腦詐騙法,有妨礙司法的意圖。
美國《紐約時報》/法新社

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