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2017年03月04日

中國投手有望今年上陣
MLB鎖定拓展中國棒球市場

棒球是北美州最歡迎運動之一,創辦於1903年、全球最高水準的美國職棒大聯盟(MLB),近年積極拓展海外市場,包括籌辦類似世界杯的「世界棒球經典賽」。負責國際推廣的MLB副總裁Chris Park接受《蘋果》訪問表示,雖然中國棒球運動起步較慢,但去季首次在中國轉播賽事反應理想,更預料今年將出現首位在大聯盟上陣的中國球員。
駐紐約記者:鄭柏齡

相對於日本、韓國及台灣等,棒球在中國的受歡迎程度,遠遠落後於籃球及足球。直至上一個球季,MLB才首次正式在中國直播及轉播共125場賽事,全季點播量約2,400多萬次;與美國職業籃球聯賽(NBA)比較,後者今年新春期間26場直播賽事,全中國觀眾便高達2.4億人。

MLB副總裁Chris Park接受《蘋果》訪問時承認,棒球運動在中國仍屬起步階段,球手不多,推廣速度較慢,但他表示,自2009年MLB在江蘇無錫開設第一間球員培訓中心後,聯盟加強與社區如學校、企業、甚至診所等合作,「已走在正確的路上,很快看到成績」。

中國國家體育總局截至2015年底資料顯示,全中國僅有約50個棒球場,總球手人數約3,000多人。曾經在紐約洋基隊效力的投手Al Leiter坦言,「如果MLB要在中國取得成功,必須先找出『棒球界的姚明』」。Chris Park則透露,在MLB中國球員培訓中心受訓、2015年與大聯盟球隊巴爾的摩金鶯(Baltimore Orioles)簽約的年輕球手許桂源,新賽季大有機會替球隊上陣,成為首位在MLB賽場上出現的中國球員。

另一方面,大聯盟有份籌辦、四年一度的「世界棒球經典賽(World Baseball Classic)」即將展開。賽事今年踏入第四屆,吸引全球16個國家及地區參與,包括美國、日本、中國,及以中華台北名義出戰的台灣隊等。開幕戰於3月6日在南韓首爾舉行,決賽則會在3月22日於洛杉磯上演。

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