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2017年02月12日

【加州直擊】哈佛博士鍾情中華文化
賣華人古董書傳承歷史

時移勢易,昔日蓬勃的印刷工業光輝不再。取而代之是世界各地一間間紙媒倒閉,或轉行網上版的消息;還有環顧四周,就可見連數月大的嬰兒都懂手指篤篤平板電腦「閱讀」。但有人始終偏愛手執一張「紙」的質感,像一位美國哈佛大學畢業生,甚至放棄在學院當教授的安穩前途,投身古董紙品的買賣行業。
駐美記者:唐芷瑩 奧克蘭報道

在三藩市經營「Bolerium Books」的艾德山(Alexander Akin)是土生土長美國人,卻是操一口流利普通話的哈佛博士,研究東亞語言和中國歷史等。2009年美國經濟不景氣,他本想到大學覓安穩教席但不果。熱愛歷史的他本已經常鑽研舊物,接觸到古董書籍(Antiquarian Book)和紙品的買賣行業後從此愛上,決定創辦專門賣最近一世紀的近代書、手稿和各式印刷品的書店,繼續他的另類「歷史研究」。

艾德山除了娶了個中國老婆,對中國有關的革命和紙品都情有獨鍾。這次參展在奧克蘭(Oakland)舉行的「加州國際古董書展」(California International Antiquarian Book Fair),他的攤位映入眼簾的是一大幅文革風格的女子海報,印着毛澤東的勸言「提高警惕,保衞祖國」,售450美元(約3,510港元)。艾德山說:「這種海報在中國不會太好賣,一來因為太多,二來他們覺得(文革)時期的東西不會有太多價值。」但他說在越戰時期起,多了反越戰的美國人會對中國色彩的物件感興趣。他曾在三藩市找到收藏這類風格海報的買家,把數百張全買下。

艾德山也專營記載着美華裔移民史的印刷品,如1949年印製的《紐約中華公所章程》(75美元、約585港元),代表當地最早期的唐人街組織之一。他說:「這些通常最感興趣的是圖書館,佔了我們的買家五成,之後才是美國人,但現在有了網購平台,我們也有遠至亞洲的買家。」

艾德山表示很多人愛丟東西,但不知它們的寶貴價值,「試過有一家人告訴我他剛棄置了一大堆『沒用的舊書』,我隨口問那些是甚麼書,一聽之下我估計價值也有1萬美元(約7.8萬港元),他們還要不是大富人家。」

最重要是,艾德山對每一件的貨品的歷史都瞭如指掌。他表示,能傳承歷史、與知音人交流心得,比賺錢更重要。

話你知:
第50屆「加州國際古董書展」(California International Antiquarian Book Fair)
日期:2月10 - 2月12日
地點:Oakland Marriott City Center
活動詳情:cabookfair.com

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