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2017年02月09日

任命表決陷僵局 首靠副總統投關鍵票
彭斯出手確認教育部長

美國史上認受性最低的內閣部長誕生。聯邦參議院前日就教育部長人選德沃斯(Betsy DeVos)的任命進行表決,因共和黨兩名議員倒戈,形成50票贊成對50票反對的僵局,要由兼任參院主席的副總統彭斯投下關鍵一票,令德沃斯得以憑51票勉強過關。這是美國首次出現需要副總統出手始獲確認的內閣部長。

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德沃斯同日宣誓就職,隨後發聲明,承諾會「不屈不撓為所有學生爭取權益……改善全國的教育選擇」。彭斯在儀式後則說,他不只是為德沃斯投票,「我看到你多年來致力爭取改善教育質素;那一票也為美國的兒童而投」。彭斯強調:「我可以告訴大家,我給德沃斯的一票,是我至今投得最輕鬆的一票。」

兩共和黨員有保留倒戈

根據美國憲法,副總統身兼聯邦參議院議長,一般不提議案或參與辯論,也不具投票權,只在表決陷僵局時才會投下關鍵一票。由副總統出手助閣員獲確認,這是破天荒頭一回;過去一些不獲參議員廣泛認同的人選,都會知難而退,主動要求撤回提名。事實上,現屆參議院100席中民主黨只得46席,即使獲兩位無黨派議員支持,本來仍不敵52席的共和黨。惟這次兩名溫和派共和黨議員柯林斯和穆爾科斯基倒戈,因他們對德沃斯領導教育部資格有保留。
58歲的德沃斯是共和黨金主、曾任密歇根州共和黨主席,丈夫是直銷王國「安利」(Amway)創辦人之子。她熱心教育改革,長年推動學券制和特許學校制度;但民主黨人和教師團體批評她對公立教育體系毫無認識,沒讀過公立學校、子女亦非公校生,卻掌管聯邦教育預算分配,擔心她會剝削公校。

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德沃斯不理解教育議題

德沃斯在提名聽證會上表示:「家長再不相信單一無變化的學習模式,會適合每個兒童。」但她一些發言卻顯示她對基本教育議題欠缺理解。
被問到對學校禁槍議題有何看法時,她竟以懷俄明州有學校要以圍欄防範大灰熊為例子,指出一些學校有用槍的必要,當場惹來訕笑。她在特朗普就職當日推文祝賀,文法明顯出錯成為新聞;網民紛紛推文糾正,不少人均自認「只是」公校生。
前日參議院表決前,民主黨參議員曾「拉布」,徹夜馬拉松式發言24小時,希望爭取第三個共和黨人倒戈。參院民主黨領袖舒默坦言,本來以為有一絲機會可以阻撓到德沃斯的任命;但即使任務失敗,光是採取這行動「強調德沃斯反教育立場,亦是重要的事」。
白宮發言人斯派塞則為表決後喝采說:「德沃斯將確保每個學生都能夠上好的學校,不管那是公立、私立或特許學校。」
法新社/美聯社/路透社

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