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2017年02月02日

保守派戈薩奇 獲提名大法官
料遭民主黨拉布阻撓

美國最高法院九個大法官席位其中一席,因保守派猛將斯卡利亞猝逝而懸空接近一年後,總統特朗普前晚宣佈提名上訴法院法官戈薩奇(Neil Gorsuch)補缺;假如提名獲通過,最高法院將重回「5比4」保守派佔多數的狀態。惟當前美國政治黨派分歧嚴重,民主黨料會以「拉布」阻撓確認提名。

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白宮前晚舉行電視直播的儀式,隆重宣佈對戈薩奇的提名。特朗普讚揚他「具備出眾的法律技能,聰穎的頭腦,驚人的自律,獲得各黨派支持」,履歷「極盡完美」,是擔此重任不二人選。
戈薩奇回應說,獲提名深感榮幸,若當上大法官,「將盡我所能做我們偉大國家憲法的忠實僕從」。他指法官職責是「引用而非改寫人民代表的立法成果」,「對自己每個判決都滿意的法官,多半是個糟糕的法官,因他追求的是自己想要的、而非法律所要求的結果」。

年僅49歲 25年來最年輕

擔任聯邦第十巡迴上訴法院法官10年的戈薩奇,年僅49歲,假如提名獲通過,會是逾1/4世紀以來,最年輕的最高法院大法官。他跟斯卡利亞一樣擁護「原旨主義」,主張嚴格詮釋憲法、不經現代角度過濾。預計他會在規管商界、跨性別權益、宗教自由及槍械管制等重大議題有重要影響力。在特朗普作出宣佈後,有反對者在最高法院外示威。
提名如此正統人選,是特朗普對福音派和保守派的競選承諾。共和黨人對戈薩奇讚譽有加,參議院多數派領袖麥康奈爾指他「長期忠實引用法律和憲法」,並提到2006年參議院口頭表決一致通過戈薩奇出任上訴法院法官。惟今次戈薩奇恐無法再「贏得不同黨派支持」。
按程序,戈薩奇要出席參議院司法委員會聽證會,獲得支持後再由全院表決。理論上他只要獲得參議院100議席中51人支持,提名即可通過。
但民主黨並未忘記共和黨施「拖字訣」,令前總統奧巴馬去年3月提名的中間派法官加蘭無法獲確認,參院民主黨議員早明言會以眼還眼,料會利用「拉布」規則,要結束拉布就須有60票支持才可通過。這意味控制52席的共和黨,要爭取8個民主黨或多數跟隨民主黨陣線的獨立議員支持。
戈薩奇的堅定保守立場亦無法減輕民主黨人疑忌。參議院民主黨領袖舒默指戈薩奇得證明自己「屬法律界主流」、且會「奮力捍衞憲法免被行政部門濫用」才會獲支持。眾議院少數派領袖佩洛西亦痛斥戈薩奇「仇視女性權利」,更警告說,讓戈薩奇加入最高法院,後果將是「嚴重不過」。不過亦有自由派讚戈薩奇處事公正。

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結束兩派僵持一年局面

其實最高法院自1991年以來一直是5對4保守派壓倒開明派的構成格局,戈薩奇加入只是結束過去一年兩派僵持的局面,重歸保守派大多數;目前8位大法官有3位猶太人和5位天主教徒,戈薩奇倘加入,將是唯一基督教新教徒。
法新社/美聯社/路透社

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