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2017年02月01日

人類最古老祖先用「嘴」排泄

科學家發現已知最古老人類祖先,是活在5.4億年前橢圓形海洋微生物,牠同時是多種脊椎動物的元祖。

5.4億年前海洋微生物

研究報告刊於《自然》期刊。英、德、中三國科學家團隊在中國陝西省發現物種「Saccorhytus」的完好化石,尺寸僅約一毫米,皮膚肌肉細薄柔軟,與人類等眾多物種一樣身體對稱,而最明顯的特徵就是不合身形比例的大「嘴巴」,相信同時用以進食和排泄,估計牠寄居於海床沙粒間。
報告指,Saccorhytus是後口動物(deuterostomes)的最原始成員之一,而後口動物正是眾多脊椎動物的祖先,估計Saccorhytus經魚類進化成人。研究團隊指,若以肉眼觀察,化石無異於黑色沙礫,但放於顯微鏡下細節卻多得驚人,今次發現將為物種進化過程提供極其重要的資訊。
英國廣播公司

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