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2017年01月25日

防基層華裔淪無家者
三藩市議員擬修法捍衞散房

三藩市狹小的「散房」居住環境欠佳,反映貧困一面,卻是不少華裔無可奈何下的唯一住屋選擇。市議會正考慮一項捍衞市內最後1.9萬個散房單位的修正案,力阻旅館業界大規模收回單位,為較高利潤改出租給遊客,以免一班華裔淪為無家者。
駐三藩市記者:唐芷瑩

俗稱「散房」的單人住房旅館(Single Room Occupancy hotels,簡稱SRO)1980年代起受法例保障,實際近年供應量已由3.3萬大幅下跌至1.9萬個單位,一大原因是自短租企業如Airbnb等出現後,旅館業主陸續收回單位出租給旅客,賺更多利潤。

故市議員佩斯金(Aaron Peskin)提交修正市行政法第41章(Administrative Code Chapter 41)的動議,防止散房業主鑽《旅館改變用途條例》(Hotel Conversion Ordinance) 中的漏洞,輕易就將這些「住宅房」的房間改變用途為「旅客房」,將改變用途的申請門檻提高。措施包括政府可禁止以往曾「偷雞」將散房出租給旅客的申請人入紙或票控,要求業主提供的「一房換一房」(one-for-one replacement)補償具與現有房型相等的質素等。

外界形容,沒有其他的建屋計劃,比這次動議能更快在短期內拯救到1.9萬個基層住屋。

社區住客聯會的街坊、教會區(Mission)和唐人街等社區的散房協作社(SRO Collaborative)的半百華裔及拉丁裔人士,周一到土地運用及交通委員會(Land Use and Transportation Committee)請願。有市民表示散房結束他的無家者生活,得到「上樓」機會,但之後卻兩次遭到業主驅趕。他們均希望政府能堵塞法例漏洞,以免將低收入階層的利益,轉落入旅遊業。

他們控訴市長李孟賢(Ed Lee)雖經常將發展環境更優質的可負擔房屋(Affordable Housing)掛在嘴邊,但散房戶說多年來次次申請都失敗,若連散房也被業主收回實會無家可歸。

從未中籤的新移民余慰玲表示,散房有如「火柴盒」大,但無奈成為她唯一選擇:「我現在每月僅付700美元(約5,460港元)租金,但可負擔房屋閒閒地也要1,000(約7,800港元)以上,要抽也有如中六合彩。我兩年前來美時找散房已很難,帶着子女被拒,業主表示怕我們會耗費他更多水電煤氣。現在兩人以上家庭已很難找散房。」

委員會下午已初步同意修正案,交市議會大會下周二進行一讀表決。據本報了解,除佩斯金外,議案最少已得到郭嫻(Malia Cohen)、金貞妍(Jane Kim),新加入議會的安世輝(Ahsha Safai)和希伊(Jeff Sheehy)等人力撐,有望通過。

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