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2017年01月18日
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【紐約直擊】惡房東「砌生豬肉」誣告!
唐人街逾百租客上街申冤

紐約唐人街不少房屋設租金漲幅限制,保障住戶免受瘋狂加租之苦。不過,無良業主卻用盡辦法,逼走舊租客加租圖利。來自廣東、移民美國多年的良哥是受害者之一,他向《蘋果》透露,過去10年多次被業主以各種理由告上法庭,目的只為解除他受保護的租約。良哥連同百多名紐約市民,在馬丁路德金紀念日走上街頭示威,要求政府立法保護唐人街。
駐紐約記者:鄭柏齡

曼哈頓下東城區(Lower East Side)是紐約華人聚居地之一,與唐人街(又稱華埠)及市政府只有十數分鐘步行距離,屬紐約市內黃金地段。由於發展時期甚早,區內大部份房屋受租金管制保障(下稱租管),除非租客自願解除租約,或月租達2,500元(約1.95萬港元)或以上,否則業主每年只能輕微加租。

良哥在區內居住及工作十多年,為受租管保障的老租客之一。他透露,如果在80、90年代開始居住於下東城區至今,以一房一廳為例,目前月租只需600多元(約4,680港元)及1,000多元(約7,800港元);而千禧年後入住的租客,現時租金約1,600多元(約1.2萬港元)。同區沒有租管限制的大樓,市價租金高達3,000元(約2.3萬港元)至4,000元(約3.1萬港元)。

毋須面對龐大加租壓力的良哥,卻受到業主各種方式滋擾,過去10年先後兩次被業主告上法庭,分別指他私自分租,及長期不居住於單位內,以尋求解除其租約,「官司一拖就三年,根本砌生豬肉,(業主)無任何證據,目的消耗你嘅時間同金錢」。良哥指,業主看中華人「怕事」弱點,或針對長者住客欺負,不願花時間上庭、或英文能力有限的租客,則在業主軟硬兼施情況下搬離,「有鄰居花了3萬元(約23.4萬港元)打官司,最後業主說『我給你補回律師費』,該鄰居只好離開作罷。」

包括良哥在內的過百名紐約不同種族居民,在馬丁路德金紀念日到市長白思豪官邸前示威,抗議市政府縱容發展商,迫走租客。華人代表要求政府仿效白人社區東村(East Village),立法禁止下東城區過度發展;每日提心跳膽、害怕再收到來自業主律師信的良哥說,「都是關乎自己的利益,必須出來爭取」。

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