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2017年01月18日

醫保改革 毀譽參半難過渡

奧巴馬2010年簽署醫改法案,一心為更多人提供醫療保險保障。

2010年3月,奧巴馬將長達906頁的《患者保障與合理醫療費用法案》,亦即奧巴馬醫保(Obamacare)簽署立法,副總統拜登恭賀奧巴馬說「這真是他媽的大件事」(This is a big fucking deal)。事實上,這亦是奧巴馬內政重點之一。
奧巴馬醫保的構念是全民醫保,以罰款強制所有國民投保,亦以補貼及政府自行承保刺激市場競爭的方式,讓國民不再因病歷或經濟問題買不起醫保。這是美國自1965年設立「聯邦醫療保險」和「醫療輔助計劃」以來,最大規模的醫保系統改革。這計劃備受爭議,共和黨質疑計劃加大聯邦財政負擔拖慢復蘇步伐,連民主黨內部都有微言,前白宮幕僚伊曼紐爾說過「但願他沒這樣做」。

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後遺症浮現 保費上升

但無可否認,計劃確實令更多美國人獲得醫療保險保障。截至去年上半年,美國沒醫保人口比例已由2010年的16%下降至8.9%。但後遺症亦開始浮現,私人保險公司因利潤太少,開始撤出民眾集中找政府投保的市場,未撤出的私人公司亦要求加保費,今年法案下的醫保保費平均加幅將達25%,比前年的2%及去年的7%都高得多。
奧巴馬視醫保為他內政一大成就,惟這項政治遺產可維持多久仍是未知數。候任總統特朗普及控制着國會參、眾兩院的共和黨,都表明推翻奧巴馬醫保是首要工作,惟至今共和黨未提出實質的替補方案。奧巴馬卸任前約兩周,親到國會山莊跟民主黨黨友商討對策冀保住醫保。
美國《華盛頓郵報》/法新社

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