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2017年01月12日

【紐約直擊】憑張愛玲攞靈感
川菜館連摘米芝蓮五星

「對我來說,金融行業就像一個『漂亮的男朋友』,別人看起來非常炫麗,讓人神往,但我心裏不是特別開心。」最新的紐約米芝蓮名單(Michelin)日前剛揭曉,王怡明憑着自己一手打造的川菜館「傾城」(Cafe China)蟬聯米芝蓮一星餐廳,這也是她連續第5年摘星。當初她毅然決定離開金融業投身餐飲,對此,有美國客人對她說:「感謝你離開銀行去開餐館,妳做了一件無比美妙的事!」
駐紐約記者:王筱辰洋

身為「傾城」與「傾國」(China Blue)兩間餐廳的創始人,王怡明與丈夫兩人都曾在紐約從事金融業,但她坦言工作環境給她帶來的感覺是「壓抑」,找不到工作中的激情與滿足感,因而義無反顧決定轉行開餐廳。她說:「我看到我的廚師雖然很辛苦,但竟然一邊唱歌一邊工作,這給我非常大的震撼。」

在美國,王怡明學到了讓她改變一生的東西:「很多事情不在於你做甚麼,而在於怎麼做,並且把小事當成大事做。」她說,餐館就是她的一個小盒子,把自己的夢想放在裏面,也是她對於中國文化的一種表達,所以她並不把這當做一件小事,而是用心良苦地嘗試與安排。她稱自己是個「挑剔」且「討厭」的人:「我對整個用餐體驗要求很高,由於在紐約都找不到讓我滿意的中餐,讓我覺得有一些可悲,中國博大精深的飲食文化並沒有被體現出來。」

讓王怡明感到驕傲的是「傾城」是全紐約第一個只經營100%正宗中餐的餐廳:「走到任何一個中餐館裏面都往往有美式中餐,有時為了迎合美國人胃口,很多餐館的服務員會在菜單裏打記號,標明這個客人是西方人,廚師便會把這個菜做得很西式,這很糟糕,這是我們自己放棄了機會。」

因而,她沒有走上傳統美式中餐的老路,連餐廳的裝修風格都拋棄了傳統概念:「中國的文革期間消滅了很多東西,大部份是皇家的東西留下來,所以外國人對中國的解讀也出現偏差,以為金色、紅色、龍鳳就是中國,對餐館來說這是不合時宜的,中國文化裏有更多婉約、謙遜的部分。」

為此她親自操刀進行室內設計,被米其林評價為「眨一下眼就會錯過的三十年代的老上海」。「張愛玲是我的靈感,她的文字好像能把人帶到一個地方,而我希望我的餐廳就是那個地方,一走進來就回到三十年代。」她認為,用餐的體驗是通過「眼耳鼻舌口」刺激感官,她想要充分利用這五個方面,讓客人通過飲食來旅行。而她也是在開餐廳以後才知道,原來在紐約有這麼多中國通:「他們知道Chinatown(唐人街)並不能代表真正的中國,很多紐約本地人去了Cafe China,拍着大腿說:『這才是我心目中的中國菜!』」

對於米芝蓮摘星,她稱是一個驚喜,可遇不可求:「他們偷偷的來,你並不知道他們甚麼時候來,不能像準備考試一樣study for it(事前作準備)。」她認為這是對自己勇氣的獎勵,也代表更大的責任:「這可以把我們推向更高更遠,讓我們思考現在做的夠不夠,還有甚麼可以加強的地方。」受到這樣的鼓舞,王怡明也再接再厲,她的第三間餐廳即將在布魯克林開業,取名「鴛鴦」。

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