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2017年01月04日

美眾院共和黨閉門突襲
閹割監察議員機構

美國共和黨在去年大選一舉拿下參眾兩院和白宮控制權後得勢不饒人,在前日新屆國會開鑼前夕,毫無預兆地宣佈在黨內閉門會議中,以119票對74票,通過大幅閹割對打擊議員貪污屢建奇功的國會道德辦公室,令眾議院唯一的獨立道德監察機構淪為「自己人查自己人」,喪失過往擁有的獨立性,引來民主黨猛烈炮轟。

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國會道德辦公室在2008年成立,是獨立於國會的調查機構,但亦因持續積極地調查議員牽涉不當行為,受兩黨多位被查對象抨擊。共和黨黨內投票決定修例前,沒有通知公眾或作任何討論,昨午再把削弱道德辦的修例,連同一系列為期兩年的議程改革進行表決,包括限制議員拉票、讓議長有權懲罰議員等,以防止民主黨以「拉布」阻撓廢除奧巴馬醫改,或重演去年民主黨為推動槍械管制法而「佔領國會」的場面。

淪為「自己人查自己人」

新修例後,道德辦將改稱「國會投訴檢討辦公室」,由眾議員組成的道德委員會控制,除了不能接受匿名投訴,所有調查報告不再如過去般直接向公眾發佈,只須向國會遞交;日後即使發現有議員涉嫌干犯刑事罪行,亦須先向眾議院道德委員會匯報,再由委員決定是否把個案轉交執法部門。
共和黨眾議員古德利特(Bob Goodlatte)表示,這次修例有助強化道德辦,把其工作範圍集中在接收及檢討公眾投訴,「道德辦在國會內有着莊嚴及重要的角色,這次修例並不妨礙他們工作」。有議員助理亦否認道德辦是被「清洗」,稱大部份職員及外來監察員將獲得留任。
然而,民主黨眾議院少數派領袖佩洛西(Nancy Pelosi)批評,共和黨在職能上摧毀了眾議院內唯一的獨立道德監察機構,「顯然,道德已成為共和黨國會的首位陣亡者」。共和黨籍的眾議院議長瑞安(Paul Ryan)及多數派領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)都反對向道德辦開刀,但無力阻止一眾磨拳擦掌的黨友投下贊成票。
此外,由於候任總統特朗普邀請多位富商加入內閣,勢必引發利益衝突爭議,共和黨此時閹割道德辦,份外瓜田李下。民主黨參議員沃倫(Elizabeth Warren)說:「特朗普那由億萬富豪和行政總裁組成的內閣無視政府道德規範,在聯邦調查局背景審查及公開財務上拖拖拉拉」。

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監察組織批作繭自綁

道德辦前調查律師摩根(Bryson Morgan)指修例後,眾議院道德委員會有機會「中止任何涉及議員行為不檢的調查」,影響深遠。華盛頓的監察組織「公民責任及道德」亦批評:「倘若新屆國會甫開始即破壞道德辦,將作繭自綁,受到醜聞及道德爭議連年纏繞,令眾議院回到違反道德事件叢生、令人難以忍受的日子。」
美聯社/路透社/美國《紐約時報》

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