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2016年12月10日

琥珀藏9,900萬年前恐龍尾

中外科學家前日發表研究,指發現一件琥珀完整保存了9,900萬年前、長滿羽毛的恐龍尾巴部份殘骸(圖),是首次在琥珀發現非鳥類恐龍樣本,有助科學界了解羽毛演化史及恐龍外貌。
中國地質大學博士邢立達去年在緬甸北部鄰近中國邊境一個琥珀市場,平價購入了該件重約6.5克、如杏脯大小的琥珀,「發現裏面有可能屬獸腳亞目恐龍的組織,不肯定賣家是否了解它的真正價值」。研究刊登於前日出版的科學期刊《當代生物學》,指琥珀中有一根長約4厘米、有8節尾椎的尾巴殘骸,相信屬於白堊紀中期速龍與暴龍所屬的虛骨龍類恐龍。
研究人員推斷,該恐龍體長約18.5厘米,有一條長滿羽毛、有如鞭子的尾巴,並根據琥珀殘餘的色素,推斷尾巴背面為棕色羽毛,腹面則是白色羽毛。今次發現進一步證明很多恐龍似雀鳥多於大爬蟲,身上長滿羽毛而非鱗片,相信有助恐龍求偶或保持體溫。
法新社/新華社

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