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2016年12月02日

每周紐約飛三藩市
孝子主播只為照顧失智父

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呂勇詩(Richard Lui)是首位坐進全美電視新聞直播室的美籍華人,這位家喻戶曉、正值職涯黃金期的新聞主播,去年毅然自願轉為兼職員工,只為每周坐6小時飛機往返紐約及三藩市,以便照顧罹患阿茲海默症(俗稱「老人癡呆症」)的父親。他接受《蘋果》專訪指,儘管每個月飛行超過一萬哩,他也無悔成為父親「看護者(caregiver)」決定,「是他給予我一切,現在反過來照顧他,是我一生中最喜歡的職業」。
駐紐約記者:鄭柏齡

父母來自中國、在加州長大的呂勇詩,是美國新聞界其中一顆明日之星。10年前、他只有35歲時,已成為有線電視新聞網(CNN)首位華裔新聞主播,之後轉投全國廣播公司(NBC)旗下MSNBC頻道工作至今。雖然步入職業黃金時期,但呂勇詩去年主動提出轉為兼職員工,每周只主持新聞節目三天。

在紐約工作的呂勇詩表示,作出如此重大決定,主要原因是一年半前、長居三藩市的父親被診斷出阿茲海默症,考慮到雙親已80多歲,「由媽媽一手照顧父親,實在太困難」,呂勇詩與電視台商量調職,「上司剛好也是看護者,每周飛到佛羅里達州照顧母親,她很願意跟我配合,十分感恩」。自此以後,呂勇詩每周三清晨登上從紐約出發客機,飛將近2,900英哩(約4,676公里)的距離到三藩市照顧老父,周五又回到紐約工作,風雨不改。

呂勇詩坦言,記者工作緊張,「每天工作25小時,每周上班8日」,而且不能隨便停下步伐。但得悉父親患病後,他豪不猶豫調整人生方向,「是他帶著我長大、給我一切的,現在他需要我,我當然會這樣做」。他舉例,近日老父開始忘記如何刮鬍子,「小時候他捉着我的手,教我刮鬍子,現在我希望每天也幫他(刮鬍子),你知道當中的感覺嗎?」

需同時兼顧工作及父親起居飲食,令呂勇詩身心疲倦。但另一方面,他認為自己是幸運者,「生活中總有快樂及憂傷時間,照顧父親過程中,有時使我傷心不已,但我亦獲益良多」。呂勇詩說,與其他工作相比,「『看護者』已成為我一生中最喜歡的職業」。

與華人相比,西方社會家庭關係較為疏離,因此,呂勇詩經常以「過來人」身份出席演講,在美國推廣「看護者」工作。他表示,都市人為口奔馳無可厚非,但仍提出三個建議:「首先,可以為父母家中添置一部無線攝錄機,用手機隨時查看家人活動;市面上亦有很多可穿戴設備,方便監察他們的狀況,價錢不貴」,另外,他認為子女如有機會,應該到父母家中過夜一天,「你會看到很多想像不到的問題發生」。

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