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2016年11月09日

【美國大選】年少殺人囚廿年悔改
華裔更生者籲投票改變敗壞監獄制度

美國大選前夕,一名出獄僅半年的年輕華裔更生人士,在為謀殺罪行經歷大半生鐵窗後,趁選舉透過《蘋果》專訪發出最後的呼喊,盼望選民明天能利用手上一票,改寫美國的司法制度和他口中「敗壞的監獄懲教體制」。
駐三藩市記者:唐芷瑩

「我可以告訴你,你在電影和電視劇看過美國的監獄可怕情節都是近乎現實。我在獄中看過好友投缸自殺,自己也幾次輕生。」40歲的林繼業(Ke Lam)道出自己的親身經歷。出生於越南,父母是中國人,越戰後不到幾歲就跟母親逃難到香港,再以難民身份來到美國。他於17歲時因謀殺一名拉丁裔少年被判囚終生,服刑23年後於今年4月獲假釋出獄,立即馬不停蹄在加州到處現身說法,鼓勵選民公投支持「提案57」(Proposition 57)。

這項反對聲不絕、但由州長布朗(Jerry Brown)背書的憲法修正案「非暴力罪犯假釋及少年法庭程序與量刑」(Parole for Non-Violent Criminals and Juvenile Court Trial Requirements)動議,擬加強整個懲教系統的感化和教育面。並增加已服完一定刑期,並在獄中表現良好的非暴力重罪犯的假釋機會(Parole);另外在14至17歲少年量刑層面上,提倡將這些年輕被告集中在青少年法庭審理,讓他們有更大機會得到法官的感化和復康(如戒毒治療)處理,若所涉罪行嚴重(謀殺及特定性侵犯),也須加開聽證會來檢視是否呈交成人法庭。

州長相信,監獄人口的減少可節省納稅人每年數千萬美元的營運開支,亦加大司法體制的感化作用;但社區人士就擔心會危害公眾安全。有執法人員估計,這將導致加州每年約5,000名監獄人口提早獲釋。

Ke表示,母親是來自傳統社會的中國人,與他關係疏離,因為她在戰亂中喪親,來到美國後又飽受新移民貧窮等苦況。Ke說:「我和其他小孩一樣,渴望被愛,也因為這樣,我在這些少年黑幫中找到自己價值。如我在家中母親總教我「不要還擊」(never fight back),但我在田德隆(Tenderloin)和唐人街被人打時還手,旁邊的『朋友』竟讚我和擁抱我,令我很迷妄,我最終相信暴力可以解決問題,直到我殺人一刻也這樣想。」

Ke在16歲成為小混混,17歲在東灣的列治文市行刺「幹掉」一名敵對的15歲少年,在同黨被捕後自首。在獄中篤信基督教,努力讀書,他稱自己已痛改前非,「我較好運,所處的(在東灣)監獄每年義工達3,000人,對我們不斷輔導、不放棄,令我面對自己內心深處的痛苦,最終我得到一個假釋機會」。

不過Ke說:「美國的監獄懲教體制仍很『敗壞』(broken),很多監獄興建在荒漠中,缺乏支援,令想改過自新的罪犯感到很絕望,不斷有人輕生。」

Ke又提到,現在年輕人雖然物質和教育水平都較以前豐富,但「不代表享受更多,很多創傷(trauma)仍在」。他們受上一代和不同的社會造成的問題困擾,導致誤入歧途,他說:「若將他們交到地區檢察署手上,是判監居多,因他們的工作就是囚禁人,很着重數字(判監人數),(青少年法庭)法官才可以發揮(感化)工作。」

像Ke一樣的罪犯,值得擁有更多更生機會嗎?且看在周二選民如何抉擇。

緊貼選情 即睇【美國大選】專頁:
http://hk.apple.nextmedia.com/uselection2016

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