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2016年10月30日

【動畫】太空人遺體流落外星球
成太空「創世紀」?

過往不少科學家都為外太空是否存在生命而爭論,但美國雜誌《天文學》一篇文章,則反過來探討太空人的遺體,為其他星球孕育新生命的可能性。

路易斯安那州立大學微生物學家金恩(Gary King)表示,在特定情況下,人類遺體帶著的微生物或能在太空環境中生存,特別在像火星的世界,這些有機體已知在惡劣而且類似太空的環境中生存。

金恩說:「我們從永久凍土取出微生物,我們說的是在生命暫停情況下存活約100萬年的有機體。特別是旅程是一些較近的地方,例如是火星,人體的細菌孢子肯定生存,可能其他非孢子細菌也會生存。」

不過要成功傳送這些微生物,還看三大主要因素,分別是遺體保護、儲存及飛行時間。遺體要放在太空船或類似的載具,好等微生物穿過大氣層時可以生存。

另外,為了令微生物著陸後傳開,太空船降落時要能夠解體。微生物亦要能在太陽系中生存,因為隨著在太空飄浮的時間越長,遺體就會曝露在更多的太空輻射之中。假如要前往另一個星系,輻射會令DNA及RNA產生變異,嚴重限制存活率。

不過即使微生物全軍覆沒也不等於絕望,諾貝爾獎醫學獎得主紹斯塔克(Jack Szostack)表示:「假如讓生命開始的環境是幾乎完美,只是有幾種材料不見了或是濃度太低,從腐爛遺體釋放的分子,或能推動生命起源。」換言之仍有可能產生新生命。

美國《天文學》雜誌/英國《每日郵報》

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