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2016年10月29日

50萬猶太女性最愛消遣
竟然係打麻雀

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打麻雀是華人常見消遣娛樂之一,誰又想過這歷史悠久的中國國粹,竟在猶太女性聚會「發揚光大」?學者Gregg Swain花逾5年時間鑽研猶太麻雀文化,她接受《蘋果》專訪指,現時全美經常打麻雀的猶太人超過50萬,「無論藝術角度,還是由淺入深的各種變化,(麻雀)太精彩了,每人都應該學懂它!」

駐紐約記者:鄭柏齡

Gregg是世界少有研究麻雀文化的學者之一,著有《Mah Jongg: The Art of the Game: A Collector's Guide to Mah Jongg Tiles and Sets》一書。在紐約長大、本身修讀藝術歷史的Gregg表示,因緣巧合下,5年前首次參觀猶太人在紐約所開設的麻雀館,立即被牌上圖案、以至多變的遊戲方式深深吸引,自此決心投入鑽研。

「單計美國全國麻雀聯盟(National Mahjongg League)已經有50萬會員,大部分是猶太人」,Gregg說,美國商人在1920年代,首次把麻雀遊戲由中國帶到美國,包裝成「上流女性」聯誼活動,瞬間傳遍北美;不過,當時保守意見認為,女性不應沈迷玩樂,加上工業時代出現,女性開始投入社會工作,令麻雀玩家大減。

那為甚麼麻雀仍然在猶太社會盛行呢?Gregg解釋,猶太人家庭觀念與華人相似,喜歡多代群居及時常見面,「打牌」成為家庭溝通橋樑。1937年,紐約全國麻雀聯盟首次開放公眾報名,200名參加者中,居然全部爲猶太女性,「麻雀遊戲亦成為慈善工具,過去曾經爲巴勒斯坦診所、以至中國軍人籌款」。

猶太麻雀玩法又稱美式玩法,每名玩家先摸得13隻底牌,但總牌數較港式麻雀多,達152隻,當中包式特有的Jokers,保留「碰」、「槓」,但增加「quint(以五隻爲一組,其中一隻爲Jokers)」。「食糊」方式亦較港底麻雀多變,玩家打牌時有一本小紅書在身旁,以查看食糊形態。

5年研究期間,Gregg走篇歐美各大博物館尋找歷史資料,令她頭痛是,單單麻雀英文譯名已有上百種,「但看到不同設計的麻雀牌時,實在太令人著迷」。Gregg找到的麻雀牌上,有些畫有中國四大神獸「龍凰龜麟」、有些畫上中式建築物、甚至抗日標語,「為研究中國歷史的人打開另一扇窗」。

Gregg讚嘆麻雀文化博大精深同時,亦對麻雀未獲得重視而感到失望,2010年才學懂「打牌」的Gregg說,「我最大願望是,華人能真正了解、欣賞自己美麗的麻雀藝術」。

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