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2016年10月29日

英發現首塊恐龍腦化石

首次獲確認為恐龍腦組織的化石。 路透社

這塊其貌不揚的棕色石頭,2004年在英格蘭南部出土時,只被視為「普通」恐龍化石。事隔16年,英國和澳洲科學家近日宣告,它實在是1.33億年前一條大型草食性恐龍的腦子一部份,亦是科學界首次確認出的恐龍腦組織化石。
研究人員認為,這塊腦組織的主人,最有可能是白堊紀時代禽龍(Iguanodon)一類的恐龍。領導研究的劍橋大學科學家諾曼指,這次發現令到科學界對腦小動物的腦部認識出現疑問。爬行動物的腦一般呈腸狀,被大量血管和鼻竇包圍,只佔顱腔約一半空間。而這塊恐龍腦化石顯然是緊貼顱骨,意味某些恐龍的腦子也許較大。惟研究員看不到這化石樣本的腦前葉,因此無法確定它到底有多大。
路透社

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