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2016年10月23日

教堂底驚見大批無名華工骸骨
學者:不是豬仔是英雄

去年,新澤西州貝爾維爾(Belleville)一家教堂下,發現大量沒有記認的華工骸骨;事件曝光後,紐約華人組織聯成公所與其他紐約僑社決定組成基金會,另覓墓地及興建紀念設施,把骸骨正式安葬。研究華工史的上海學者生鍵紅發現,當年離鄉別井、赴美參與工程的華人多達2.2萬人,不少屬專業人士如鐵匠、木匠等,在險要的內華達州山脈進行爆破工程,「絕對不是豬仔,是英雄」。
駐紐約記者:鄭柏齡

華人150年前被「賣豬仔」到美國,促成首條橫跨美洲大陸的太平洋鐵路誕生,惟相關歷史資料不多。生鍵紅獲聯成公所邀請,到紐約出席「金色道釘太平洋鐵路華工紀念基金會」成立儀式。研究華工史已16年的她表示,150年前由廣東、長三角等地前往開發橫貫鐵路的工人,很多未成家前已客死異鄉,卻因當年美國社會歧視華人,無法正式安葬於墓園,相關史料也相當有限、甚至失實。主流意見認為,當年參與工程華人只有一萬多,惟生鍵紅統計運回中國的骸骨、糧單等推算,實際華工最少達2.2萬人。

她續指,華工普遍被稱為「豬仔」,事實上不少是技術人員,負責在內華達州山脈進行爆破工程,「他們分工極仔細,有人負責放置炸藥,有團隊負責引爆,甚至專人運送食水」,最終,與愛爾蘭工人創出一天鋪設十里路軌紀錄,「假如用當時的設備,放到現在也很難打破(紀錄)」。

生鍵紅又發現,具專業技術的華工薪金,只有愛爾蘭工人的三分之二,普通工人更只有三分之一,「修建鐵路的史丹福家族把省下來500萬美元,建成史丹福大學,至今培養了多少人才?」然而,被喻?金道釘日(Golden Spike Days)、東西兩岸鐵路連接的竣工典禮上,竟沒有華工代表參加。因此,生鍵紅認為必須把華工修建鐵路的真寶史料,及對美國經濟貢獻,向華人後裔以至美國主流社會宣揚。

統籌基金會項目的聯成公所顧問趙文笙指,把新發現的華工骸骨重新安葬,是「百年一遇」機會使華工歷史重見天日,「我哋祖先唔係嚟美國白搶工、白搶錢」。現時,基金會已經在新澤西州尋覓到一片合適土地,亦將展開籌款,同時安排律師與有關教堂接洽,最快明年4月動工。

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