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2016年10月22日

中國古生物學者研究突破 
雲南古魚揭人頜骨起源

古生物麒麟魚像海豚又像鱘魚,助專家解開人類頜骨來源之謎。模擬圖片

人的頜骨構造似乎不複雜,但實際上經過曲折的演化歷程。中國的古生物學者與瑞典的大學團隊合作,從雲南出土的長吻麒麟魚化石中,發現人類頜骨演化可以追溯至4億年前一種「披盔戴甲」的史前原始魚類,研究成果在美國的權威學術期刊《科學》雜誌上發表,被視為脊椎動物頜骨演化史上的一大突破。

大約4.19至3.59億年前的泥盆紀,又稱為魚類時代,當時形形色色的魚類擠滿地球各處水域,雲南曲靖有「失落的古魚王國」之稱,保存多種奇怪原始魚類化石,其中在曲靖市麒麟區發現長吻麒麟魚化石,經過4.23億年的漫長時光,仍完美保存形狀。麒麟魚身長約20厘米,頭部似海豚又似鱘魚,嘴喙前伸,額頭隆起,口和鼻孔都位於胸腹部,大半個身軀被骨甲包裹,呈長長的箱形,底部平坦,方便在水底移動,用嘴部翻起泥沙,吃蠕蟲維生,靠骨甲和保護色防禦捕食者攻擊。

追溯至最原始盾皮魚類

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所所長朱敏的團隊,與瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)合作的研究發現,麒麟魚有一副「不完全的全頜」,處於全頜魚和其他更原始盾皮魚類的過渡狀態,顯示其頜骨是漸進演化而來,而非像過去所推測的經過大重組。長吻麒麟魚保持典型全頜盾皮魚的外形,卻長着硬骨魚類才有的上下頜,而人的進化最早可以追溯到一條魚,人類是後來登上陸地的硬骨魚類後代,明確顯示出硬骨魚類由盾皮魚類直接演化而來,「由此,我們人類的頜骨可以向前一直追溯到最原始的盾皮魚類。」朱敏說。
在同一期的《科學》雜誌中,北美古脊椎動物學協會主席、澳州弗林德斯大學(Flinders University)的古生物學者約翰朗(John Long)亦發表題為《頜之初》的評論文章,指盾皮魚類長期不受演化生物學家重視,這次中國的研究正好改變以往的認知,顯示盾皮魚類是理解脊椎動物身體結構演化的關鍵。
新華社/古脊椎動物與古人類研究所

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