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2016年10月15日

三藩市水上的士重新上路
乘客:貴少少好過逼車

不想在上班途中塞車?現在美國三藩市灣區市民有新選擇!數個灣區城市包括三藩市、柏克萊(Berkeley)、愛莫利維爾( Emeryville)和紅木城(Redwood City),最快於本月中新增「水上的士」(Water Taxi)的交通選擇。這種曾被時代巨輪淘汰的代步工具,竟在全球頂尖科技重鎮三藩市捲土重生﹗

駐三藩市記者:唐芷瑩

「科技熱潮」(Tech boom)讓三藩市市區樓價暴漲,不少人需搬到市郊甚至離工作或上學地點很遠的地區,才能負擔屋租。每天要「跨海」往來三藩市和東灣的市民,在繁忙時間就要忍受海灣大橋上的嚴重塞車,或逼入捷運(BART)車廂,這種情況讓渡輪的需求又重新出現。加州政府公共事業委員會(CPUC)月初終於對兩間現時採預約制的私人水上的士公司,Tideline Marine Group和PROP開綠燈,准許他們擴展營運灣區過海渡輪服務。

據兩間公司網站資料,Tideline主要提供往返三藩市15號碼頭(Pier 15)至柏克萊海灣碼頭(Berkeley Marina)的航線,船程僅20分鐘,單程票價8美元(約62.4港元),每艘載客40人。公司一獲政府批准,已宣佈最快10月中能向公眾提供服務。

另一公司PROP的水上的士服務,則選取柏克萊鄰近的愛莫利維爾碼頭作東灣的上落點連接三藩市,雖然10美元(約78港元)票價比Tideline貴一點,而且最快要等到出年1月才有得搭,但就聲稱可以確保船程只需12分鐘,而且可以載客99人!據指,該公司正密鑼緊鼓準備日後加推兩地連接柏克萊和紅木城的航線。

兩間公司的船種均提供Wi-Fi服務,但存放單車、攜帶寵物上船就有額外收費。

到底水上的士能否為灣區的交通帶來新一番新景像?《蘋果》向一些常駕車或搭捷運過海的市民了解過,發現公眾大致期待。加大(UC Berkeley)陳同學(音譯,Chandler Chen)說可以在船上上網這一點很吸引:「因現在乘捷運太吵,根本沒可能集中精神處理功課!」不過他就指8至10美元一程的話對他這種沒收入的學生哥來說有點貴,可能考慮在假日才會搭。

《蘋果》觀察,這種交通工具能否吸引日常客源的確存在變數。東灣兩個碼頭的地理位置都稍微偏遠,記者到愛莫利維爾的海灣碼頭視察,發現目前是遊艇碼頭的該處人煙稀少,缺乏接駁交通到市區,也沒有平價餐飲設施。不過,即使如此,在附近上班的傑克遜(Liz Jackson)還是表示會搭,「還可落船後踩單車到公司,我還是很感興趣,因為捷運現時太逼了!」

話你知:
渡輪時間及售票詳情
1) Tideline Marine Group
https://tidelinetickets.com/
2) PROP
http://www.propsf.net/ferryschedule/

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