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2016年10月07日

大集團都唔敢做
華人老闆「食物沙漠」開超市

三藩市一個華裔老闆,曾經歷難民和新移民的艱苦歲月,80年代創辦了一間超市,30年來堅持「賺良心錢」。最近在有「食物沙漠」之稱的灣景獵人角區(Bayview Hunters Point)開分店,被視為是整個社區的「白武士」,就算大部份貨品連標價牌都未有,街坊已經湧入掃貨撐場,究竟這間超市為何有此魅力?
駐三藩市記者:唐芷瑩

灣景獵人角區雖近年慢慢「貴族化(gentrification)」,但仍匯聚三藩市不少低收入人士;這裏是政府大力發展可負擔房屋的地區,但連一間像樣的超級市場都欠奉。即使政府出馬當說客,大型連鎖超市仍拒絕進場注資,美國農業部甚至形容這裏為「食品沙漠」(food desert),即缺乏可負擔的新鮮和健康食品商家。居民每日要跨區買餸,苦不堪言,所以周三開幕的亞洲食品超市「德利」(Duc Loi)分店可謂是及時雨。

潮州人老闆吳端明(Howard Ngo)是越南華僑,越戰後以難民身份來到美國,不足十年捱出頭1987年在教會區(Mission)開了「德利」,希望如其名成為「賺有道德利潤」的良心超市。走入「德利」,從佔貨架比例極高的新鮮疏果、東南亞老牌醬料食材,到有機超市才找得到的有機食品都有,講求價錢相宜。

吳老闆對《蘋果》表示,知道該區情況後,去年10月決定出手,在第三街開設這間分店Duc Loi Pantry,「這兒街坊等好的超市等太久了,他們不一定能負擔到高檔超市,但這不代表他們只可有低品質的食品可選擇」。連大集團超市也怕回報不高而不敢做的事,這個華人老闆用行動證明他辦良心超市的決心。老闆也說,「這個店鋪我不是租而是買的,單是裝修已用了200萬美元(約1,560萬港元),政府資助約25萬美元(約195萬港元)」,拒作投機者,希望這間分店長做長有,讓街坊可放心安居。

當地街坊好不容易盼到優質超市,喜悅都掛在臉上。中午12點,超市未正式開張,門口已經人頭湧湧。吳老闆出場時,更呼歡四起,有人還上前向他道謝。特別開心除了因為等這超市等到「頸都長」,也因為吳老闆宣佈會優先聘用該區居民。

獵人角居民佩雷亞(Christian Perea)向記者興奮展示他的戰利品,說以前花跨區差不多半小時的車程才買得到的東西,如今變成僅步行數個街口之隔就有,肚餓時終於不用捱「麥記」。他坦言,「我明為何其他超市不想做;在三藩市營運超市成本已經很高了,更何況在這種偏遠地區。」

「移民」和「難民」,在有些人心目中,可以是代表威脅本地人利益及工作機會的負面詞彙,但嘉惠鄉里還創造就業機會的吳老闆,看來是顛覆了這印象。

話你知:
德利(Duc Loi Pantry)
地址:5200 3rd Street

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