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2016年09月02日

喚醒免疫系統「掃走」蛋白斑

阿茲海默症患者腦內的類澱粉蛋白斑。

人類腦部由近1,000億個稱為神經元(neuron)的腦細胞組成,每個神經元之間有狹小空間稱為突觸(synapse),神經元之間會取道突觸傳送電子訊息作溝通,以建立記憶、思想及情感,若類澱粉蛋白斑在腦內累積,令神經元及突觸受損破壞溝通機制,記憶與認知力就出問題。

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蛋白斑影響神經元溝通

腦退化症常見於年長人士,過去被稱為「老人癡呆症」,但一些老人即使年齡增長,但記憶及認知力仍絲毫無損,引起Neurimmune的興趣,結果找到這群長者體內都有單克隆抗體「Aducanumab」;Biogen於是大量培植這種抗體,用於治療阿茲海默症研究。
當呈Y狀的「Aducanumab」被注射入人體後,只有千分之一至二的劑量能進入腦部,但足以讓抗體辨認出類澱粉蛋白斑並將其鎖住,喚醒免疫系統將蛋白斑「掃走」。
但其實類澱粉蛋白斑與阿茲海默症的關係,在醫學界至今仍存雞與雞蛋的爭議,美國班納阿茲海默症研究所研究員賴曼期望,研究下一階段能夠弄清類澱粉蛋白斑,究竟是導致阿茲海默症的元凶,還是這個病的其中一項副產品。
英國《每日電訊報》

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