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2016年09月02日

逾廿載研究突破 有效清除疑致病蛋白
治腦退化新藥或數年面世

俗稱「老人癡呆」的腦退化症令人失去記憶及認知能力,最終將至親視作陌路人,教人心酸。經過逾廿載奮鬥,科學界終於迎來重大突破,成功以一種抗體藥物清除相信致病的問題蛋白,若往後的更大型研究能確認成效,新藥可望數年內面世,令科學界雀躍不已,形容是25年相關研究「最好消息」。

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腦退化症中最常見的是阿茲海默症(Alzheimer's disease),今次參與研究的165名對象全都是輕度阿茲海默症患者。此病成因醫學界至今仍眾說紛紜,其中一個說法,是類澱粉蛋白斑(amyloid plaque)在腦內生成,積聚成屏障防礙腦細胞溝通,令人喪失記憶及認知力下降。研究正是以此為前設,結果前天於英國《自然》期刊發表。
患者每月接受一次抗體藥物「Aducanumab」注射,按用藥劑量多少分組,另有患者接受安慰劑治療作為對照組。一年之後,腦掃描顯示對照組患者的類澱粉蛋白斑積聚情況沒有改善;但接受「Aducanumab」注射的患者,蛋白斑明顯消散,而且注射劑量越多,消散情況越明顯,其中注射最多劑量的一組,早在用藥半年後病情已再無惡化,一年後蛋白斑更是全部消失,但要留意這不代表患者能恢復所失去的記憶,只是情況不會再惡化下去。
今次由美國生物科技公司Biogen及瑞士公司Neurimmune進行的研究,原意其實是想測試「Aducanumab」用藥的安全性,但數據分析已顯示該藥可有效控制阿茲海默症,亦間接引證到類澱粉蛋白斑的影響,獲形容是25年相關研究中的「最好消息」。

料對早期患者特別有效

英國阿茲海默症協會首席研究員皮克特指:「目前的治療方法沒一個是直接干預這個病的進度,如果此藥真的能透過消除蛋白斑阻慢病情惡化,確實是大躍進。」科學界相信此藥或對早期患者特別有效。
但醫學界同時對研究有保留,始終165名研究對象規模太少,之前都有抗體藥物測試初期傳出振奮消息,惟進入大型研究階段就觸礁。令次研究即將進入第三階段,正在全球20個國家招募2,700名研究對象,預料屆時將面對更多挑戰,如副作用問題。

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20人難忍副作用退出

今次研究有40人要中途退出,當中一半正是難忍頭痛等副作用。研究見到用藥越多副作用越嚴重,而擁有一種相信跟阿茲海默症相關的遺傳基因APOE的人,測試中出現腦液積聚,有較高機會中風。
雖然變數多多,但英國蘭開斯特大學神經科學教授阿爾索普相信「若更大規模研究證實到能阻截記憶力衰退,將是轉捩點」;愛丁堡大學神經科學教授莫里斯亦指「這只是第一步,尚未能好大喜功說找到阿茲海默症治療方法,但絕不能忽視這一步的重要性」。若往後大規模研究仍有振奮消息,「Aducanumab」療法在可望於數年內面世。
英國廣播公司/《衞報》/《每日電訊報》

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