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2016年08月21日

以不健康為由徵「汽水稅」
百間唐人街商戶聯署反對

美國三藩市有約三分一青少年及兒童超重,要解決民眾的肥胖問題,對市府來說,重要性及難度可謂與槍械管制、種族問題和警民對立一樣棘手。俗稱「汽水稅」的含糖飲料徵稅議案,早年闖關滑鐵盧後,將於11月大選再次爭取選民支持,但這次有百多間唐人街的店鋪已表明企硬反對。

駐三藩市記者:唐芷瑩

這項含糖飲料徵稅「V議案」,計劃於2018年起向販售這些飲品的零售經銷商(initial distribution)收取每1安士(約29.6ml)1美分稅款(0.01美元,約0.78港元)。影響大型連鎖超市之餘,更令士多等小店業者叫苦連天,如唐人街的雜貨店「新新農產公司」內,一罐335ml可樂正賣0.75美元(約5.85港元),店主日後可能要每罐繳0.11美元(約0.86港元)的汽水稅,佔售價的15%。

蕭女士(Annie)打理這間鋪頭逾10年,平日收銀、會計等工作也要一腳踢。她慨嘆守業艱難,除了租金和員工出糧,還要應付各項雜費,坦言若再加上汽水稅是「百上加斤」,「只要貨品稍為加價一點,街坊已會離去,尤其汽水這些飲品,他們會覺得可有可無」。由於鋪頭還未走向電腦化,Annie也擔心紀錄每件貨品所牽涉的零碎稅額,會讓她每日的會計壓力大增。

約150間唐人街商戶聯署組成「反對三藩食品雜貨稅聯盟」,呼籲選民對「V議案」投反對票。發言人梁志勇批評這項稅收只是美其名對付含糖飲料,他舉證包括世衞(WHO)、美國農業部和衞生及公共服務部(HHS)等,於世界各地推動類似稅項時,都將之包裝成維護公眾健康的「汽水稅」(Soda Tax),但實際上是徵收「食品雜貨稅」。

梁志勇解釋,若課徵新稅,商戶勢必將賣汽水上漲的成本轉嫁消費者,造成其他「柴米油鹽」等食用必需品的售價都上升,「禍及低收入家庭」。聯盟亦指議案內容含糊不清,「政府今次的稅收,會撥歸市總基金(General Fund),錢的用途不明,並非惠及糖尿病患等的健康工作。」而且稅制還適用於部份汽水及梳打以外的飲料,如牛奶不用收稅,但含糖的豆奶則要。

不過根據政府數字,全美孩童體重超重的情況,近30年加劇兩至三倍之多。小商戶對加稅喊吃不消,但一眾選民家長會否回應他們的訴求,有待11月大選中見分曉。

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