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2016年08月19日

送給露宿者一副眼鏡
視光師揸遠途車義務驗眼

一副眼鏡,可以讓露宿者看清前方的路嗎?美國的露宿者問題嚴峻,各地政府都從房屋政策着手,如興建更多補助房屋(supportive housing)等。但露宿者等待「有瓦遮頭」的日子十分漫長,三藩市有志願機構就認為,有些服務能立即解決他們貼身的需求,因此提供免費剪髮、配眼鏡等服務。
駐三藩市記者:唐芷瑩

來自紐約的澤維爾(Xavier),連自己也記不清這是第幾個年頭流落於三藩市街頭。他向《蘋果》透露,已在申請補助房屋的名單上,但除了心急「上樓」外,目前更令他困擾的就是他鼻樑上的金屬眼鏡:「這副眼鏡根本不是我的。我的舊眼鏡很久前爛掉,有人送了現在這副給我,但不是我的度數,看得不太清楚。」

澤維爾的朋友得知「連結露宿者計劃」(Project Homeless Connect)周三的外展活動,免費為露宿者提供驗眼、剪髮、量血壓,甚至檢驗丙型肝炎(Hepatitis C)及愛滋病毒(HIV)等服務,地點好就在澤維爾時常流連的Shutter街,便與他一起前來,希望配到一副合適的眼鏡。

與該計劃合作的蔡司公司(Zeiss)的義工驗光師貝利(Bruce Bailey),特意從斯托克頓市(Stockton)駕車2.5小時前來。他對記者表示:「在這工作了一整天,我由衷感到很滿足,可以幫到這些有需要的朋友。」他指露宿者經常忽略眼睛護理,「他們通常缺乏老花鏡和遠、近視眼鏡,我們驗出他們的度數後,會聯絡廠商捐贈適當鏡片給他們;如發現他們患上眼疾,會轉介他們見醫生」。

而除了這些護理所需,主辦機構「連結露宿者計劃」亦呼籲大眾關注露宿者被忽略的心理輔導,如性取向等需要。他們表示,三藩市約有三成的露宿者屬LGBTQ(性小眾)社群,尤其一些因性取向被「逐出家門」的年輕露宿者,更加需要社會接納。

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