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2016年08月19日

全球最大飛行器
英首次試飛成功

全球最大航空交通工具「Airlander 10」(圖)飛船前日在英國試飛成功,它集合了飛船、飛機和直升機的性能,燃料耗費少於飛機,載重量卻比傳統飛船大。

Airlander 10前日在英格蘭中部的卡丁頓(Cardington)機場起飛,於空中盤旋約半小時後安全降落。試飛原定周日進行,但因技術問題押後。
它外形似飛船圓渾,有「飛天屁股」(Flying Bum)外號,機身兩側有短翼;全長92米,比全球載客量最高的空中巴士A380還要長18米;飛行高度達4,900米,最高速度每小時148公里;載重量高達10噸,約載客48人。
Airlander 10內充斥氦氣,為起飛提供浮力,不載人時可連續航行逾兩周,載人則最多飛5日。

能於水面升降

與飛機不同,Airlander 10毋須在跑道上升降,降落點亦不局限於陸地,可以是水面、冰面等平面,起飛時產生的噪音亦比飛機或直升機小。
製造商混能航空交通(Hybrid Air Vehicles)行政總裁麥格倫南(Stephen McGlennan)指,飛船消耗燃料少,比飛機「更環保、更便宜」。飛船可作軍民兩用,正式投入民航市場前,會先進行災區物資運送。製造商打算研發載重量達50噸的新型號,預計在2020年代面世。
Airlander 10最初為美軍研發,用作監控阿富汗,但有關計劃三年前擱置,由獲英政府250萬英鎊(約2,550萬港元)資助的民營企業接手。它的出現,象徵自1930年R101飛船墜毀後停滯的英國飛船發展有望復蘇。難怪麥格倫南稱讚Airlander 10是「偉大的英國創意」。
法新社

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