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2016年08月13日

【紐約直擊】
全美無人機大賽潮玩VR 百名選手爭冠

全美最大「無人機大賽」(National Drone Racing Championships)一連四天在紐約舉行,吸引上百名選手參賽。這次活動結合目前大熱的VR(Virtual Reality)虛擬實境操作飛行,首次吸引多間大型金融機構贊助,還破天荒獲ESPN現場直播。《蘋果》在現場直擊這項新穎的體育競技,參賽者可謂「卧虎藏龍」,更發現有選手是職業民航機機師。
駐紐約記者:鄭柏齡

遙控無人機(Drone)在美國愈來愈普及,更有職業化趨勢。紐約總督島(Governors Island)一連四日舉行全美最大型無人機比賽(National Drone Racing Championships),逾120名來自各州的業餘選手,在賽道上爭奪5萬美元(約39萬港元)獎金之餘,冠軍更可代表美國參加今年10月在夏威夷舉行的「世界無人機大賽」。

《蘋果》在現場找到參賽者之一、外號「StingersSwarm」的職業民航機機師多爾蒂(Kevin Dougherty),他表示,自一年半年前接觸無人機後便愛不惜手:「每天在拉瓜迪亞機場駕駛飛機起飛降落,也不及這個(無人機)吸引。」多爾蒂說他自7歲學習駕駛飛機,形容無人機速度快,「感覺更刺激,可隨時升降,比較像直升機」,揚言如果無人機競技職業化,將毫不猶疑轉型為全職無人機遙控員。

活動今年只是踏入第二屆,但已吸引到多間大型金融機構如美國國際集團(AIG)、安永會計師事務所(EY)等贊助;而全球最大體育頻道ESPN,更破天荒直播兩日決賽賽事。難怪美國不少專家相信,無人機比賽已成為最具商業潛力的體育競技之一。

在個人組別贏得第三名的學生Christopher Wang為美國出生台灣後裔,他表示最初透過組裝零件,逐漸對無人機競技產生興趣,至今「機齡」約一年。他認為賽事最引人入勝之處,為多架無人機同時競賽;又指今屆賽事首次獲企業注視,選手更希望通過好表現,獲得一紙商業贊助合約。

現場所見,決賽日約有數百名觀眾,但無人機體積小、速度快,感覺猶如「蒼蠅在天空高速飛行」,刺激感有限。另一方面,大會雖安排大電視屏幕直播無人機「第一人身(first-person view)」飛行畫面,但訊號常受到干擾,畫面質素欠佳,競技能否發展至職業化,仍有待時間證明。

據了解,賽事專用的無人機,飛行速度高達每小時100公里,每次多達8架無人機同時繞圈競賽,不用兩分鐘便完成一場賽事,不時出現「撞機」場面。比賽另分個人組、團體,以及創意飛行(freestyle)等多個項目。

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