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2016年08月11日

911襲擊50萬人吸致命毒塵
唐人街居民聯合索償

今年86歲的劉毛淑卿,多年來與丈夫一直在曼克頓下城工作,2001年「911」恐襲發生後一年,劉毛淑卿發現患上乳癌,治療後三年前復發,其丈夫則在去年被診斷患有柏金遜症;後來,友人向劉毛淑卿表示,「911發生後,在世貿大廈附近的上班族,每三人就有一人患上柏金遜症,幾乎都是恐襲後遺症」。
駐紐約記者:鄭柏齡

美國911恐怖襲擊即將踏入15週年,曼克頓下城區已重拾朝氣,惟事件引發的慢性疾病如癌症、呼吸系統問題等,卻慢慢在華人社區浮現,特別是靠近襲擊目標世貿大樓「雙子塔」的唐人街裏。有社區組織與律師合作,免費為曾直接或間接受911事件影響而患病華人,向聯邦政府索償及取得醫療保障。

紐約非牟利社區組織「華策會」的董事長劉林劍虹,有一段相似經歷。她透露父親在生時,居住於距離世貿大廈不到兩公里、唐人街的孔子大廈內:「他2007年因肺癌離世,我們根本不知道,原來他符合聯邦政府醫療保障及賠償,現在已經太遲了。」應對相關善後處理訊息瞭如指掌劉毛淑卿補充,「對,連我們也不清楚(賠償),很難相信其他華人懂得索賠」。

為協助受影響居民索取災後賠償,紐約中華總商會與Pitta Giblin & Baione LLP律師樓合作,舉辦免費講座。專責活動的律師樓合夥人拜昂尼(Chris Baione)指,研究顯示,受世貿大廈倒下引發的灰塵影響,區內人口患上癌症、呼吸系統及皮膚等逾100種病患的機會率,較正常人高出達兩成,而且大多在恐襲發生後多年才被察覺。

聯邦政府在2001年,推出受害者賠償基金(Victim Compensation Fund)及為受影響人士而設的醫療保障(WTC Health Program)。然而,律師表示「至今有7萬人參與了WTC,但實際上吸入有毒灰塵及雜物的人口多達50萬人」;在已獲得賠償的個案中,平均獲發20萬美元(約156萬港元),需時半年至一年完成申請手續。

紐約中華總商會主席于金山憶述當年恐襲發生後,政府向附近居民每戶派發5,000美元(約3.9萬港元),惟不少華人因擔心身份問題、甚至「嫌麻煩」未有向政府登記其他賠償及醫療保障;事隔多年,社區健康問題陸續浮現,「就算未發現病症,都應該嚟聽咗(講座)先」。

話你知:
「911」事件曼克頓下城居民、工人免費醫療保險及賠償公眾說明會
日期:2016年8月12日
時間:下午3點
地點:紐約唐人街孔子大廈社區交誼廳

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